Stalactite vs stalagmite

Les stalactites et les stalagmites sont des types de dépôts minéraux trouvés dans les grottes qui s'accumulent à travers les processus de dissolution et de dépôt. Les stalactites pendent vers le bas depuis le plafond des grottes, tandis que les stalagmites s'élèvent vers le haut depuis le sol d'une grotte.

Tableau de comparaison

Tableau comparatif de la stalactite et de la stalagmite
Stalactite Stalagmite
introductionUne stalactite est un type de formation qui pend au plafond des grottes, des sources chaudes ou des structures artificielles telles que les ponts et les mines.Une stalagmite est un type de formation rocheuse qui s'élève du sol d'une grotte en raison de l'accumulation de matériaux déposés sur le sol par les gouttes de plafond.
FormationLorsque de l'eau minéralisée ou un autre liquide transmettant s'écoule d'un plafond de grotte.Où de l'eau minéralisée ou un autre liquide de transmission tombe sur le sol d'une grotte.
DirectionDu plafond, vers le basDu sol, vers le haut
Formé deCalcaire, lave, glace, ambre, minéraux, boue, tourbe, brai, sable, aggloméré ou bétonCalcaire, lave, glace, ambre, minéraux, boue, tourbe, brai, sable, aggloméré ou béton
ÉtymologieDu mot grec «stalaktos», qui signifie «ce qui coule».Du mot grec pour «stalagma», qui signifie «une goutte» ou «tomber».
Le plus long du monde8, 2 mètres (27 pieds) dans la chambre blanche de la grotte de Jeita au Liban.62, 2 mètres (204 pieds) dans la grotte de Cueva Martin Inferno, Cuba.

Définition

Stalactites formées de plafonds de grottes

Les stalactites et les stalagmites sont des types de spéléothèmes, des dépôts minéraux qui se forment à l'intérieur des grottes par le dépôt de minéraux solubles tels que le carbonate de calcium, qui forme du calcaire.

Formation de stalagmite

Les stalactites se forment exclusivement sur les plafonds lorsque les minéraux dissous coulent sous forme d'eau minéralisée, tandis que les stalagmites se forment là où l'eau minéralisée dégoulinante touche le sol et dépose ses minéraux.

Parce qu'elles sont formées en deux parties du même processus, les stalactites et les stalagmites peuvent croître au point de se connecter les unes aux autres. Ces formations connectées sont appelées colonnes.

Formation

Des minéraux solubles comme le carbonate de calcium (qui forme du calcaire) s'écoulent du plafond d'une grotte et se déposent sur le sol. Cette vidéo rapide illustre la formation de stalactites et de slatagmites à travers un diagramme animé:

Les types

Calcaire

La forme la plus courante de stalactites et de stalagmites apparaît dans les grottes calcaires, formées de carbonate de calcium par des gouttes d'eau. Ces formations calcaires s'accumulent sur une longue période de temps, s'étalant souvent sur des milliers d'années.

Une vue de la formation de stalactite et de stalagmite dans les grottes. On voit également une formation de colonnes due à la rencontre et à la fusion d'une stalactite et d'une stalagmite

Lave

Une autre forme de stalactites et de stalagmites se forme dans les tubes de lave tandis que la lave coule toujours activement. La lave qui coule joue le rôle de l'eau minéralisée dans les grottes de calcaire, déposant des matériaux sur le plafond et le plancher du tube de lave car la gravité affecte son écoulement. Contrairement aux formations calcaires, les stalactites et stalagmites de lave se forment en quelques heures, jours ou semaines.

La glace

Des stalactites et des stalagmites de glace se forment là où les températures de congélation solidifient les gouttes d'eau en formations de glace. Comme les formations de lave, les stalactites et les stalagmites de glace peuvent se former en quelques heures ou jours. En raison de la montée de l'air chaud, cette eau est plus susceptible de former des stalagmites de glace que des stalactites de glace.

Béton

Les stalactites et les stalagmites sont également connues pour se former sur les plafonds et les sols en béton.

Autour du monde

La plus grande stalactite du monde se trouve dans la chambre blanche de la grotte de Jeita, au Liban. La grotte de Jeita, un ensemble de 2 grottes de calcaire interconnectées est la fierté du Liban et la plus longue grotte du Moyen-Orient. Il a été présenté comme finaliste dans les 7 nouvelles merveilles de la nature.

Les formations de spéléothèmes colorés à Reed Cave, Chine

La plus grande stalagmite du monde mesure 62, 2 mètres de haut située dans la Cueva Martin Inferno, à Cuba. La grotte Martin Inferno possède des formations composées de calcium uniques appelées fleurs de gypse. C'est un refuge naturel irremplaçable pour une colonie de chauves-souris papillons, la plus petite du monde.

En Chine, vous trouverez un exemple rare de belles formations de stalactite et de stalagmite multicolores dans la grotte de la flûte de roseau située à Guilin, Guangxi. La grotte est connue comme le "Palais des Arts Naturels". Les formations rocheuses naturelles, illuminées de lumière artificielle, en font l'une des scènes souterraines les plus extraordinaires de toute la Chine.

Aux États-Unis, il y a de belles grottes avec une histoire très intéressante dans le cadre de certains parcs nationaux ou autres. Voici un aperçu du Top 10 des grottes américaines avec des détails sur l'histoire et les formations.

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