Mule contre âne

Une mule est la progéniture d'un âne mâle (appelé un cric) et d'une femelle cheval (appelée une jument). Les mules héritent des qualités souhaitables des ânes et des chevaux; du cheval, ils héritent de la force et de l'endurance, et comme les ânes, les mules sont généralement patientes, sûres, intelligentes et ont un tempérament égal. Les mules sont stériles, mais les mules femelles sont connues pour produire du lait.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison entre âne et mulet
Âne Mule
RoyaumeAnimaliaAnimalia
PhylumChordataChordata
RégimeHerbivoreHerbivore
ClasseMammaliaMammalia
CommandePerissodactylaPerissodactyla
Les hommes ont appeléJackJack ou John
FamilleÉquidésÉquidés
Les femelles appeléesJennyMolly
MânesCourt et droitCourt et droit
ConstruitLourdLourd, grand, plus grand que les ânes
La fertilitéPeut se reproduireStérile; ne peut pas reproduire
Durée de vie30 à 50 ans30 à 40 ans
Couleur naturelleNoir, gris à sable et blancNoir, gris à sable et blanc
Nombre de jambes44

Un cheval (à gauche) et une mule (à droite). Cliquez pour agrandir.

Caractéristiques physiques

Les ânes ont de longues oreilles, une tête courte et épaisse, une crinière courte, des membres fins et des sabots étroits. Les mules partagent ces caractéristiques avec les ânes mais elles sont plus grandes et plus hautes que les ânes. Les caractéristiques physiques que les mules partagent avec les chevaux comprennent la forme du corps, l'uniforme du pelage et les dents. Les sabots d'un mulet sont plus durs que ceux d'un cheval.

Il y a une grande variation dans la couleur et la taille des ânes et des mules dans le monde entier.

L'âne et le "burro" sont interchangeables; burro est espagnol pour âne.

Manteau

Le pelage d'un mulet est généralement brun (oseille) ou baie, mais il existe une variété considérable tout comme les chevaux. Les autres couleurs courantes sont le noir et le gris, tandis que les couches moins communes sont le blanc, les rouans (bleu et rouge), le palomino, le dun et la peau de daim.

Les ânes sont généralement gris mais certains sont roux brun foncé, noir ou clair. Ils ont également des rayures dorsales (une bande sombre de la crinière à la queue) et une bande transversale sur les épaules.

Un âne en France. Notez la bande sur l'épaule et la bande dorsale.

Oreilles

Les ânes ont de très longues oreilles foncées à la base et à la pointe. Les mules ont des oreilles plus longues que les chevaux mais généralement un peu plus petites que les ânes. La forme des oreilles d'un mulet est la même que celle de son cheval parent.

Du son

Chaque mule a un bray unique qui est une combinaison du hennissement du cheval et du grognement du vent d'un bray. La plupart des mules commencent Whinee ..... comme un cheval et finissent par ah ah comme un âne.

Intelligence

Les ânes sont très intelligents et les mules partagent ce trait. Les chevaux n'ont pas une intelligence très élevée.

La fertilité

Les mules sont stériles tandis que les ânes peuvent se reproduire normalement. Les ânes ont 62 chromosomes et les chevaux en ont 64 (ou 32 paires). Les mules sont hybrides et ne possèdent que 63 chromosomes, elles ne peuvent donc pas produire les cellules haploïdes nécessaires à la reproduction. Le mulet mâle peut s'accoupler, mais l'émission n'est pas fertile. Les mulets mâles (appelés johns ou jacks) sont généralement castrés pour aider à contrôler leur comportement en éliminant leur intérêt pour les femelles. Il n'y a aucun cas connu de mules mâles produisant une progéniture.

Les mules femelles peuvent ou non passer par l'œstrus. En général, les mules femelles sont également stériles mais sont connues pour produire une progéniture viable dans de très rares cas.

Régime

Les ânes et les mulets aiment les mauvaises herbes à feuilles larges et les fourrages comme la paille d'orge. Cela devrait constituer une grande partie de leur alimentation, mais les ânes ne doivent pas être nourris en grandes quantités de protéines, de pain, de riz soufflé ou d'aliments transformés car ils peuvent développer une maladie du pied et devenir boiteux.

Population d'ânes et de mulets

Selon les statistiques de la FAO, il y a environ 12 millions de mules dans le monde, le plus grand nombre se trouvant en Chine et au Mexique (plus de 3 millions chacune), suivis du Brésil (plus d'un million). Il y a environ 19 millions d'ânes dans le monde, dont plus de 3 millions en Chine, plus de 2 millions au Pakistan et plus de 1, 5 million au Mexique, en Égypte et en Éthiopie.

Durée de vie

Les ânes ont une durée de vie de 30 à 50 ans. Les mules ont une durée de vie inférieure d'environ 30 à 40 ans. Dans les pays pauvres, les ânes qui travaillent ont une durée de vie beaucoup plus courte, généralement 15 ans.

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