Carabine M16 vs carabine M4

Le fusil M16 et la carabine M4 sont des armes semi-automatiques et automatiques originaires des États-Unis. Ils sont délivrés aux troupes américaines et aux forces de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) dans le monde entier. Le M16 était l'arme standard des forces militaires américaines à partir du milieu des années 1960, mais il est remplacé par le M4, une carabine plus petite et plus polyvalente. Le M16 est en concurrence avec l'AK-47 dans les ventes mondiales, et le M4 devrait être vendu plus globalement bien avant 2020.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison du fusil M16 et du fusil M4
Fusil M16 Carabine M4

Cartouche5, 56 × 45 mm OTAN5, 56 × 45 mm OTAN
TypeFusil d'assautCarabine
actionBoulon rotatif fonctionnant au gaz (impact direct)Boulon rotatif fonctionnant au gaz
Poids7, 18 lb (3, 26 kg) (sans charge), 8, 79 lb (4, 0 kg) (chargé)6, 86 lb (2, 88 kg) vide, 6, 9 lb (3, 1 kg) avec 30 tours
FabricantColt Defence, Daewoo, FN Herstal, H & R Firearms, General Motors, Hydramatic Division, Elisco, US OrdnanceColt Defense
Lieu d'origineÉtats UnisÉtats Unis
VariantesAR-15, M16A1, M16A2, M16A3, M16A4, XM16E1, M4, Mk12M4A1, CQBR (Mk. 18 Mod 0)
VuesFer ou optique diversFer ou optique divers
GuerresGuerre du Vietnam, invasion de la Grenade, guerre du Golfe, guerre civile en Somalie, opération Deny Flight, opération Joint Endeavour, guerre en Irak, guerre en Afghanistan (depuis 2001)Guerre en Afghanistan (de 2001 à aujourd'hui), Guerre en Irak (2003-2010), Conflit armé colombien, Opération Enduring Freedom, 2008 Guerre d'Ossétie du Sud
Longueur39, 5 pouces (1000 mm)33 po (840 mm) (stock étendu), 29, 75 po (756 mm) (stock rétracté)
En service1963-présent1994-présent
Longueur du canon20 pouces (508 mm)14, 5 pouces (370 mm)
Portée efficace460 mètres (cible ponctuelle), 800 mètres (cible de zone)500 m pour une cible ponctuelle et 600 m pour une cible de zone
Vitesse initiale3 110 pi / s (948 m / s)2900 pieds / sec (884 m / sec)
Cadence de tir700–950 coups / min cyclique700–950 tours / min cyclique
Système d'alimentationMagasin de 20 ou 30 boîtes rondes, tambour, escargot ou autres magazines STANAGMagazine de 30 cartons ronds ou autres magazines STANAG.

Histoire

Le M16 a été conçu en 1956 et a remplacé le M14 comme fusil de service standard de l'armée américaine en 1969. forces de la guerre de Corée. L'émergence de l'AK-47 russe a forcé une refonte du M14 pour augmenter la puissance de feu et la fiabilité, ce qui a entraîné l'adoption du M16 pendant la guerre du Vietnam. Le développement du M16 a nécessité plusieurs itérations en raison de la conception des balles, des modes de tir et de la fiabilité structurelle.

Le M4 a vu le jour lorsque le Pentagone américain a commencé une compétition pour remplacer le fusil M16 par une conception de carabine utilisant un canon plus court pour le combat rapproché. Bien que les variantes M16 avec des canons plus courts soient largement utilisées, elles étaient bruyantes, difficiles à manipuler et de mauvaise précision. Après la présentation de plusieurs conceptions, l'Armée de terre a repris le développement de M4 Carbine en 2009 et a suggéré des changements de matériaux et d'action de tir, en remplaçant le mode d'impact (comme le M16) par un mode uniquement à gaz. Le M4 a été largement utilisé par les forces tactiques en Afghanistan et en Irak et devrait remplacer complètement le M16 en tant que problème standard d'ici 2018.

Conception

Le M16 a été conçu comme un fusil d'assaut visant à une puissance de feu maximale. Le système à impact direct fonctionnant au gaz utilise un boulon rotatif pour frapper une balle de plus petit calibre (5, 56 x 45 mm) que celle utilisée dans le M14, permettant des charges de chargeur plus élevées (plus de balles) et des tours plus rapides. Le recul a été conçu pour être rectiligne, pour une action plus facile de «rester sur la cible». Les M16 pouvaient passer du mode à tir unique au mode semi-automatique et automatique, avec plusieurs variantes utilisées par différentes branches et forces spéciales.

La conception du M4 était basée sur un raccourcissement de la longueur du canon sans compromettre la précision à longue portée, une action de tir plus rapide, la capacité de définir un modèle à trois coups et la polyvalence de base pour des équipements supplémentaires (suppresseurs de flash, silencieux, lance-grenades, etc.). Tous les facteurs étaient destinés au combat rapproché et à ce que le Pentagone décrit comme des «situations tactiques fluides».

Environ 80% du M4 est basé sur des pièces M16, ce qui rend ces armes quelque peu interchangeables et réduit les nouveaux coûts de fabrication. Bien que la cartouche reste la même entre les deux, l'enveloppe et le mélange de poudre ont été modifiés pour augmenter la vitesse de tir et le profil d'impact. La longueur du canon peut être modifiée avec un stock extensible. À l'heure actuelle, d'autres modifications de la conception du M4 sont toujours en cours, répondant aux besoins actuels et aux besoins futurs prévus des forces américaines et de l'OTAN.

Cartouche

La cartouche de 5, 56 x 45 mm développée pour le M16 lui a donné une meilleure portée et une plus grande précision que la balle de plus gros calibre utilisée dans le M14 et [[AK-47 vs AR-15 | AK-47. Sa taille lui a donné une vitesse plus élevée avec un recul minimal et a créé une trajectoire plus plate qui a amélioré la précision.

Le M4 utilise la même cartouche, modifiée pour un plus grand impact à des vitesses plus élevées. La modification est en réponse à des situations tactiques actuelles où le combat rapproché est plus courant que dans les engagements précédents, la plupart des combats ayant lieu sur des champs de bataille avec des lignes de vision plus courtes (par exemple, terrains urbains et montagneux). Il y avait également un plus grand besoin de puissance de suppression, essentiellement la capacité de tirer plus rapidement avec plus de précision, que la conception du M4 a essayé de satisfaire.

Baril et gamme

Le M16 a une longueur de canon standard de 39 pouces (1 mètre). À cette longueur, il offre une plus grande précision que le M14 ou AK-47; cependant, le canon est trop long pour une efficacité au corps à corps. Les canons M16 abaissés perdent en précision et créent plus d'éclair.Une variante de carabine plus courte était donc nécessaire pour répondre aux réalités actuelles du champ de bataille. La portée maximale d'un M16 est d'environ 3000 mètres (2700 mètres), avec une portée effective allant jusqu'à 500 mètres (460 mètres). La portée horizontale est de 711 verges (650 m) et la portée létale est de 984 verges (900 m).

Le baril M4 mesure 33 pouces (840 mm) avec le stock déployé et seulement 29, 75 pouces (756 mm) avec le stock rétracté. La plus petite longueur du canon permet un meilleur contrôle dans les espaces rapprochés, non seulement pour la mobilité, mais aussi pour le tir. Le canon est facilement interchangeable, une caractéristique de conception générale du M4 visant à rendre l'arme plus polyvalente et plus facile à entretenir sur le terrain. La portée effective d'une carabine M4 est d'environ 550 yards (500 m).

type d'action

Le M16 est un fusil à verrou rotatif avec une action de tir à impact direct à gaz. Le M4 est similaire, mais il n'utilise pas d'impact pour son action de tir. En cela, il se rapproche davantage de la conception de l'AK-47 afin de fournir une action de tir plus fiable dans des conditions de terrain.

Magazine

Le chargeur M16 est léger par rapport à celui des autres fusils d'assaut. Il est fabriqué en aluminium estampé (ou moulé) et est plus faible sur le plan structurel que la plupart des autres magazines d'armes, ce qui entraîne des pannes plus fréquentes. Les M16 peuvent contenir 20 ou 30 balles chacun et peuvent être remplacés rapidement, bien que toute personne qui utilisera le fusil aura besoin d'une formation pendant un certain temps pour maîtriser le processus de remplacement.

Le magazine M4 est plus robuste pour réduire les taux d'échec sur le terrain lorsqu'il s'agit de conditions sous-optimales et d'éventuels impacts fréquents avec le sol ou les structures lorsque les soldats avancent ou se mettent à couvert. Il contient 30 balles et est un peu plus facile à remplacer que le M16, mais il nécessite une formation de base pour la maîtrise.

Poids

Le M16 de base pèse entre 7 et 9 livres (3, 26 à 4, 0 kg), bien que des accessoires tels que des suppresseurs, des lunettes et des lance-grenades puissent pratiquement doubler ce poids. Le poids de base du M4 se situe entre 6 et 7 livres (2, 9 à 3, 10 kg), et les accessoires pèsent également moins. La majeure partie du poids perdu dans le M4 est liée au canon et au stock, pas aux pièces à base de métal qui composent les mécanismes de tir.

Ergonomie

L'un des avantages du M16 est que le sélecteur est facilement accessible et réglable sans avoir à détourner les yeux d'une cible. Cela permet à l'utilisateur de passer du feu semi-automatique au feu et à l'arrière automatiques, mais la petite taille du commutateur le rend difficile à utiliser dans des conditions stressantes. Les utilisateurs gauchers du M16 se plaignent du fait qu'il est difficile pour eux de le démonter sur le terrain pour l'entretien.

Le M4 a une plus grande efficacité ergonomique en termes de sélecteur / interrupteur de sécurité et de maintenance. Le sélecteur est plus grand et plus facile à régler sans perdre de vue les cibles, tandis que les composants de panne pour la maintenance sont relativement neutres, bien que toujours un peu plus favorables aux utilisateurs droitiers.

Fiabilité

Le M16, comme tous les systèmes d'armes, a commencé avec la réputation d'être moins fiable que son prédécesseur (le M14). Au fil du temps, la plupart des problèmes de fiabilité ont été réduits à des événements à faible pourcentage; cependant, l'AK-47 a longtemps été considéré comme plus fiable dans les conditions de terrain (humide, sablonneux, sale, etc.). Une amélioration du M16 a été une norme de fabrication beaucoup plus élevée qui donne maintenant à l'arme une durée de vie de 20000 à 50000 coups ou plus, par rapport à d'autres fusils d'assaut qui atteignent un maximum entre 8000 et 25000 coups. Un facteur majeur dans l'entretien du M16 est la lubrification, car sans un nettoyage et un huilage cohérents, les performances de l'arme se détériorent sensiblement, même dans les variantes récentes. À la hausse, cela est facile à gérer dans des conditions de terrain.

Bien que le M4 n'ait pas eu une utilisation sur le terrain aussi étendue que le M16 ou l'AK-47, il a également montré quelques problèmes de fiabilité au début. Le système à piston à gaz a échoué dans plusieurs premières variantes, bien que le problème soit dû à des différences de fabrication plutôt qu'à des défauts de conception intrinsèques. Avec de nouvelles itérations, le M4 a rapidement acquis une réputation de fiabilité, à la fois sur la portée et sur le terrain. Les tests de portée ont maintenant le M4 tirant au moins 1600 coups avant le brouillage, contre 800, tandis que dans les conditions de terrain, les soldats ne signalent presque aucune défaillance, avec ceux qui sont signalés souvent en raison d'un entretien incorrect ou trop tardif.

Critiques de la carabine M4

Le M4, produit par l'armée, a subi plus de 90 améliorations de conception au fil des ans, ce qui a conduit au modèle M4A1 amélioré de la carabine. L'arme a cependant ses détracteurs. Pas plus tard qu'en 2014, les généraux et les soldats de l'armée se sont plaints du blocage et de la surchauffe de tous les modèles M4. Robert Scales, analyste militaire et général de division à la retraite, a cité le système d'impact au gaz du M4 comme son principal inconvénient et a fait valoir que le pistolet ne pouvait pas être amélioré sans remplacer complètement le système d'impact au gaz. [1]

En réponse aux plaintes, l'armée a appelé les fabricants d'armes à commencer à produire une nouvelle série de mises à niveau de la carabine de qualité militaire. La norme M4A1 + cherche à améliorer les performances et la précision avec un rail avant étendu et un bloc de gaz à profil bas, entre autres améliorations. Il n'est pas prévu de mettre au rebut le système de contact avec le gaz. [2] Max Slowik, un expert en armes à feu, a déclaré que le M4A1 + partagerait de nombreuses caractéristiques avec les AR-15 trouvés sur le marché commercial.

Slowik et d'autres ont déclaré que les défauts de conception observés dans les M4 et M4A1 étaient bien connus depuis longtemps et que la norme M4A1 + reconnaissait ces défauts. Le marché commercial a été plus rapide pour améliorer les lacunes M4 / M4A1, et donc la norme militaire M4A1 + comportera de nombreuses améliorations qui sont disponibles sur le marché privé depuis quelques années.

Coût

En 2012, le prix gouvernemental de chaque nouveau M16 de l'armée américaine était de 673 $. Cette même année, le coût estimé du M4 était d'environ 243 $ de plus par unité, ce qui signifie que la mise à niveau du M4 coûterait 916 $ par carabine. Les estimations actuelles du coût du M4 le situent à environ 1120 $ par arme.

Controverse

Lorsque le Pentagone a commencé à rechercher un remplacement pour le M16, plusieurs modèles ont été présentés par des fabricants tels que Colt, FN Herstel, Heckler & Koch et Remington. Leurs prototypes et d'autres ont été testés de manière approfondie dès 1983, plusieurs essais ayant eu lieu jusqu'en 1994. Cette année-là, une commande à source unique pour le Colt M4 a été faite, mettant ainsi fin à la concurrence. Bien que d'autres armes similaires soient encore testées dans le monde, le Pentagone a soutenu Colt dans ce qui équivalait à un contrat exclusif.

L'utilisation du Colt M4 a commencé dans des conditions de combat en 2001, mais des rapports de pannes fréquentes (principalement des brouillages) ont maintenu la cote d'approbation globale de l'arme à moins de 95%, au mieux. Les premiers problèmes de brouillage ont été résolus dans la fabrication et, en 2009, le Pentagone a permis à d'autres fabricants de commencer à fabriquer des armes et des accessoires M4.

En 2004, Colt a intenté une action en justice pour violation de marque sur le terme «M4» contre Heckler & Koch et Bushmaster. Heckler & Koch se sont installés à l'amiable et ont changé leur utilisation du terme sur une arme similaire, mais en 2005, Bushmaster a gagné le procès car le tribunal a déclaré que "M4" était devenu un terme générique.

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