Cuir contre similicuir

La similicuir, une forme de cuir artificiel, est beaucoup moins cher que le cuir et, contrairement au cuir, ne se décolore pas lorsqu'elle est exposée au soleil pendant une période prolongée. Le vrai cuir est plus doux et plus durable que la similicuir, mais aussi beaucoup plus cher. Certaines personnes trouvent que la similicuir est un choix plus moral car elle n'implique pas d'animaux.

Tableau de comparaison

Tableau comparatif cuir et similicuir
Cuir Similicuir
MatérielPeau animale traitée avec des produits chimiques.Fibres en tissu naturelles ou synthétiques recouvertes de PVC ou de polyuréthane (PU); bouts de vieux cuir
CoûtArticle de luxe à prix premium; beaucoup plus cher que le faux cuir.Moins cher que le vrai cuir (3 à 10 fois le coût du cuir)
DurabilitéTrès durable (10-15 ans si bien entretenu), utilisé dans des conditions difficiles, mais se décolore au soleil et se dégrade avec l'âge.Moins durable (5-6 ans), mais plus étanche et vieillit mieux.
LavableGénéralement nonSurtout non
RespirantOuiNon
CouleursMoins de variété; le plus souvent des nuances de noir et de brun, parfois de blanc.Grande variété de couleurs car il peut être teint facilement.
Convient aux animauxSujet aux rayures mais meilleur pour les allergies car le cuir ne piège pas les allergènes comme les squames d'animauxSurtout, sauf s'ils sont faits de morceaux de cuir
Se soucierUn entretien plus élevé, nécessite un traitement pour prévenir le vieillissement.Peu d'entretien, nettoyage simple.
BiodégradableDans 50 ans.Non
Usages courantsIntérieurs automobiles, meubles, vestes, bottes et gants de travail, sacs à main, chaussures.Cuir artificiel de type similicuir généralement associé à la sellerie automobile, aux sacs à main, chaussures et meubles moins chers.
FabricationÉtapes préparatoires, de tannage et de croûtage.Collage des fibres de base et revêtement PVC ou PU, traité pour la texture et la couleur.
Préoccupations environnementales / éthiquesAgriculture industrielle, utilisation de produits chimiques dans la production.Non biodégradable, utilisation de matériaux non renouvelables.

Types et utilisations

Le cuir moderne de haute qualité est doux et confortable, tout en étant extrêmement durable. Il est fabriqué à partir de peaux d'animaux traitées et tannées, le plus souvent des peaux de bovins, et est vendu sous différentes formes à prix et qualité croissants, y compris: cuir contrecollé (le moins cher), cuir refendu, cuir à grain corrigé, cuir à grain supérieur et plein- cuir fleur (la plus haute qualité et la plus chère).

Le cuir synthétique, produit pour la première fois au début des années 1900, a connu plusieurs vagues de popularité et de ridicule. Le terme «similicuir» est l'un des nombreux noms de faux cuir (d'autres sont faux, cuir, cuir PU), mais «similicuir» est le plus souvent utilisé dans les industries de l'automobile et du meuble. Le revêtement en similicuir est une alternative au cuir véritable et au tissu. Autrefois très populaire dans l'industrie automobile alors qu'il était simplement appelé vinyle, il est tombé en disgrâce en raison de sa tendance à devenir très chaud au soleil, très froid en hiver et à provoquer la transpiration. Le similicuir mieux conçu redevient un choix populaire et est toujours commercialisé en tant que fonctionnalité haut de gamme par certains constructeurs automobiles, tels que Volkswagen, et semble être un matériau légitime dans la mode des créateurs.

Comment distinguer

Le similicuir de haute qualité peut désormais être très difficile à distinguer du cuir véritable, du moins à première vue. Une inspection minutieuse révèle cependant que le vrai cuir a des pores irrégulièrement espacés, tandis que le faux cuir aura des pores parfaitement uniformes ou répétitifs. Le vrai cuir a tendance à avoir plus d'une sensation beurrée et souple, tandis que la similicuir aura une légère sensation de plastique. Le cuir véritable a également une odeur très particulière qui se distingue généralement de l'imitation du cuir synthétique.

Fabrication

Le processus de production du cuir véritable comprend trois étapes: la préparation, le tannage et la croûte. La phase préparatoire est celle où la peau n'est pas poilue, charnue, dégraissée, blanchie et traitée d'autres manières. Le processus de tannage transforme la peau en un matériau utilisable qui est flexible et ne se putréfie pas si elle est mouillée (par opposition à la peau brute séchée, qui est rigide et se putréfie). Le matériau de bronzage le plus courant est le chrome, qui stabilise les protéines. La peau est ensuite placée dans un flotteur rotatif avec de la liqueur de bronzage jusqu'à ce qu'elle soit saturée. L'étape de croûtage prépare le cuir à l'utilisation et peut inclure le ramollissement, la lubrification, la coloration, le polissage et de nombreux autres traitements.

Le processus de fabrication du cuir synthétique commence avec une base de tissu, qui peut être un polyester synthétique, ou un matériau naturel comme le coton ou la peau fendue restante de la production de cuir. Cette base est attachée à une couche de polyuréthane qui a été texturée pour imiter le vrai cuir. Le cuir synthétique à base de PVC peut être une seule couche de PVC traitée avec des plastifiants et teinte pour ressembler à du cuir. La vidéo ci-dessous donne des informations sur ce qu'est le similicuir et comment il est fabriqué:

Les avantages

Les avantages du cuir véritable incluent la création d'une valeur de revente plus élevée pour les voitures, les meubles et les autres produits dans lesquels il est utilisé, car le cuir véritable est considéré comme une caractéristique de luxe et a un air de prestige. Il «respire» également mieux que le faux cuir, ce qui le rend plus confortable pour une utilisation dans des produits qu'en contact direct avec la peau. Le cuir de haute qualité devient plus doux à mesure qu'il vieillit et a une odeur distincte que beaucoup de gens préfèrent. Le cuir véritable est très résistant aux déchirures et aux perforations et, en tant que tel, a une longue histoire d'utilisation dans des environnements de travail difficiles.

Le principal avantage de la similicuir est qu'il est moins cher que le vrai cuir. Il peut également être transformé en presque toutes les couleurs ou textures, ce qui séduit les créateurs de mode qui cherchent à essayer de nouvelles idées. Le cuir synthétique est également très facile à nettoyer et à entretenir, ne nécessitant qu'un essuyage occasionnel, et il est moins sensible à la décoloration par la lumière UV. Il ne nécessite pas non plus la mort d'animaux ou l'utilisation de produits d'origine animale.

Désavantages

Le vrai cuir a généralement un prix élevé. Les meubles ou les vêtements en cuir véritable peuvent souvent coûter le double de ce que coûterait un équivalent en cuir synthétique. Le cuir véritable, s'il est exposé à la lumière directe du soleil pendant une longue période, comme à l'intérieur d'un véhicule, se décolore et perd sa couleur. Comme il est fabriqué à partir de produits d'origine animale, le cuir véritable n'est pas une option pour les végétaliens et ceux qui souhaitent éviter les produits d'origine animale de luxe.

La similicuir est traditionnellement considérée comme une imitation bon marché du cuir véritable (bien que cela semble changer), et n'a pas le même prestige. Il ne respire pas aussi bien et a tendance à être inconfortable directement sur la peau. À mesure que le cuir synthétique vieillit, la couche supérieure de PU se fissure et se fend souvent le long des points de tension, révélant le tissu en dessous, comme la plupart des gens l'ont vu dans les vieux sièges d'auto.

Préoccupations éthiques et environnementales

L'argument le plus courant contre le cuir véritable est l'utilisation de produits d'origine animale pour des produits de luxe non essentiels. Les groupes végétaliens et de défense des animaux s'opposent régulièrement à l'utilisation de cuir véritable dans les produits. Un contre-argument à cette plainte est le fait que la plupart des cuirs proviennent de bovins qui allaient être abattus de toute façon. Bien que le processus de production du cuir implique l'utilisation de plusieurs produits chimiques, il s'agit principalement d'un produit naturel et renouvelable.

Sauf lorsque le cuir fendu restant est utilisé comme base, la similicuir ne contient pas de produits d'origine animale et est donc considérée comme une alternative éthique au cuir par les végétaliens et les amateurs de droits des animaux. Mais du point de vue environnemental, la similicuir est un produit non renouvelable à base de plastique, et le PVC en particulier est un matériau non biodégradable et nocif pour l'environnement.

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