Latitude vs Longitude

La latitude spécifie la distance d'un emplacement au nord ou au sud de l'équateur. La longitude spécifie la distance de l'emplacement à l'est ou à l'ouest d'une ligne imaginaire reliant les pôles Nord et Sud, appelée le méridien principal.

La latitude et la longitude sont utilisées ensemble pour spécifier les coordonnées géographiques d'un emplacement sur Terre. Les latitudes, représentées par la lettre grecque phi (Φ), sont appelées parallèles et les longitudes, désignées par la lettre grecque lambda (λ), sont appelées méridiens .

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison de latitude et longitude
Latitude Longitude
DirectionEst-ouest, parallèle à l'équateurNord Sud; convergeant aux pôles et plus large à l'équateur
Lignes parallèlesOuiNon
Gamme0 à 90 ° Nord et Sud0 à 180 ° Est et Ouest
Désigné parLettre grecque phi (Φ)Lettre grecque lambda (λ)
HémisphèreTous les emplacements le long d'une latitude commune tombent dans le même hémisphère terrestre (nord ou sud)Les emplacements le long d'une longitude commune peuvent se trouver dans différents hémisphères.
Indique la distance deéquateur (nord ou sud)Premier méridien (est ou ouest)
Fuseau horaireLes lieux qui partagent la même latitude ne tombent pas nécessairement dans le même fuseau horaireTous les emplacements sur la même longitude tombent dans le même fuseau horaire
Nombre de lignes180360
Lignes notablesÉquateur, Tropique du Cancer, Tropique du CapricorneMéridien de Greenwich
ApplicationsClassification des zones de températureClassification des fuseaux horaires

Latitude (φ) et longitude (λ) sur un réticule.

Mesures et valeurs

Valeurs de latitude et de longitude sur Terre

La latitude et la longitude sont mesurées en degrés, minutes et secondes. Il y a 60 minutes dans chaque degré et 60 secondes dans chaque minute.

Les valeurs de longitude varient de 0 (pour le méridien principal) à 180 degrés. Ils sont désignés par les lettres E ou W pour représenter la direction. Alternativement, des valeurs positives peuvent être utilisées à l'est du premier méridien et négatives à l'ouest.

Ils vont de 0 (pour l'équateur) à 90 (pour les pôles nord et sud). Les latitudes sont non seulement parallèles mais équidistantes; les degrés de latitudes sont tous éloignés d'environ 69 milles. Les valeurs de latitude sont positives dans l'hémisphère Nord et négatives pour l'hémisphère Sud. Alternativement, les lettres N et S peuvent être utilisées pour désigner l'emplacement.

Mesurer les longitudes et les latitudes

Le premier méridien passe par l'Observatoire royal de Greenwich, au Royaume-Uni. Les méridiens sont tracés de telle manière qu'à l'équateur, l'angle entre les lignes reliant les deux méridiens au centre de la terre est d'un degré.

La latitude d'un emplacement est mesurée en observant l'inclinaison du soleil ou la position des étoiles connues dans le ciel et en calculant la distance angulaire de l'horizon à elles.

Vidéo

Il s'agit d'une vidéo éducative sur les latitudes et les longitudes.

Latitudes et longitudes notables

Outre l'équateur, quatre autres parallèles sont importants [1]:

  • Cercle arctique: 66 ° 33 ′ 39 ″ N
  • Tropique du Cancer: 23 ° 26 ′ 21 ″ N
  • Tropique du Capricorne: 23 ° 26 ′ 21 ″ S
  • Cercle Antarctique: 66 ° 33 ′ 39 "S

La région entre le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne s'appelle les tropiques . C'est une région caractérisée par un climat chaud et humide. Le soleil est directement au-dessus de midi uniquement sous les tropiques. La région entre les tropiques et les cercles arctiques ou antarctiques est appelée zone tempérée et se caractérise par quatre saisons distinctes.

Pendant le solstice d'hiver (décembre), le soleil est directement au-dessus du tropique du Capricorne et la région au sud du cercle antarctique connaît 24 heures de lumière du jour. Dans le même temps, la région au nord du cercle arctique connaît 24 heures de nuit. La situation est inversée pendant le solstice d'été lorsque le soleil est directement au-dessus du tropique du Cancer.

Les longitudes les plus importantes sont le méridien premier (0 °) et la ligne de date internationale (180 °). Ils sont aux côtés opposés de la Terre. La ligne de date internationale marque l'endroit où chaque jour commence officiellement. Ainsi, à l'International Date Line, le côté ouest de la ligne a toujours un jour d'avance sur le côté est. En effet, le sens de rotation de la Terre est d'ouest en est. Le méridien principal marque l'emplacement du temps universel coordonné (UTC) ou du temps moyen de Greenwich (GMT). Les autres fuseaux horaires sont indiqués avec des décalages (positifs ou négatifs) de GMT / UTC.

Dans la vie de tous les jours, la longitude d'un lieu peut être approximée en utilisant la différence de temps entre ce lieu et UTC. Le soleil se déplace dans le ciel à une vitesse de 15 degrés par heure (360 ° / jour). Donc, si le fuseau horaire a trois heures d'avance sur UTC, cet emplacement est proche de 45 ° de longitude (3 heures × 15 ° par heure = 45 °). Les longitudes convergent aux pôles, de sorte que les calculs qui sont précis pour d'autres positions peuvent être inexacts aux pôles.

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