Hypothèse vs théorie

Une hypothèse est soit une explication suggérée d'un phénomène observable, soit une prédiction raisonnée d'une éventuelle corrélation causale entre plusieurs phénomènes. En science, une théorie est une explication unifiée, éprouvée et bien étayée d'un ensemble de facteurs vérifiés et éprouvés. Une théorie est toujours appuyée par des preuves; une hypothèse n'est qu'un résultat possible suggéré et est vérifiable et falsifiable.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison entre l'hypothèse et la théorie
Hypothèse Théorie
DéfinitionUne explication suggérée pour un phénomène observable ou une prédiction d'une éventuelle corrélation causale entre plusieurs phénomènes.En science, une théorie est une explication bien étayée et unificatrice d'un ensemble d'hypothèses vérifiées et éprouvées.
Basé surSuggestion, possibilité, projection ou prédiction, mais le résultat est incertain.Preuve, vérification, tests répétés, large consensus scientifique
TestableOuiOui
FalsifiableOuiOui
Est-il bien étayé?NonOui
Est-il bien testé?NonOui
Les donnéesGénéralement basé sur des données très limitéesBasé sur un ensemble très large de données testées dans diverses circonstances.
ExempleSpécifique: l'hypothèse est généralement basée sur une observation très spécifique et se limite à ce cas.Général: Une théorie est l'établissement d'un principe général à travers de multiples tests et expériences, et ce principe peut s'appliquer à diverses instances spécifiques.
ObjectifPrésenter une possibilité incertaine qui peut être explorée plus avant à travers des expériences et des observations.Expliquer pourquoi un grand nombre d'observations sont régulièrement effectuées.

Exemples de théorie et d'hypothèse

"Aucune quantité d'expérimentation ne peut jamais me donner raison; une seule expérience peut me prouver le contraire." - Albert Einstein

Théorie: La théorie de la relativité d'Einstein est une théorie parce qu'elle a été testée et vérifiée d'innombrables fois, avec des résultats vérifiant constamment la conclusion d'Einstein. Cependant, le simple fait que la conclusion d'Einstein soit devenue une théorie ne signifie pas que les tests de cette théorie ont cessé; toute la science est en cours. Voir aussi la théorie du Big Bang, la théorie des germes et le changement climatique.

Hypothèse: on pourrait penser qu'un détenu qui acquiert une compétence professionnelle en prison sera moins susceptible de commettre un crime lors de sa libération. Ceci est une hypothèse, une «supposition éclairée». La méthode scientifique peut être utilisée pour tester cette hypothèse, soit pour prouver qu'elle est fausse, soit pour prouver qu'elle mérite une étude plus approfondie. (Remarque: le simple fait qu'une hypothèse ne soit pas fausse ne signifie pas qu'elle est vraie tout le temps ou même la plupart du temps. Si elle est toujours vraie après un temps et des recherches considérables, elle est peut-être en passe de devenir une théorie.)

Cette vidéo explique plus en détail la différence entre une théorie et une hypothèse:

Idée fausse commune

Les gens ont souvent tendance à dire «théorie» alors que ce dont ils parlent en réalité est une hypothèse. Par exemple, "Les migraines sont causées par la consommation de café après 14 heures - eh bien, c'est juste une théorie, pas une règle."

Il s'agit en fait d'une proposition logiquement raisonnée basée sur une observation - disons que 2 cas de café après 14 heures ont provoqué une migraine - mais même si cela était vrai, la migraine aurait pu être causée par d'autres facteurs.

Parce que cette observation n'est qu'une possibilité raisonnée, elle peut être testée et peut être falsifiée - ce qui en fait une hypothèse, pas une théorie.

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