GMT contre UTC

Greenwich Mean Time (GMT) est un terme se référant à l'origine à l'heure solaire moyenne à l'Observatoire Royal de Greenwich, où un système a été développé pour la première fois vers 1850 pour suivre le temps en fonction de la rotation de la Terre. Il est désormais souvent utilisé pour désigner le temps universel coordonné (UTC) lorsqu'il est considéré comme un fuseau horaire.

À strictement parler, l'UTC n'est pas un fuseau horaire mais une échelle de temps atomique qui ne fait qu'approcher GMT au sens ancien. Il est également utilisé pour désigner le temps universel (UT), qui est un concept astronomique qui a directement remplacé le GMT d'origine.

En 1970, le système de temps universel coordonné a été conçu par un groupe consultatif international d'experts techniques au sein de l' Union internationale des télécommunications (UIT). UTC est le temps atomique international (TAI, du français Temps atomique international ) avec des secondes intercalaires ajoutées à intervalles irréguliers pour compenser le ralentissement de la rotation de la Terre. Les secondes intercalaires sont utilisées pour permettre à l'UTC de suivre de près UT1, qui est l'heure solaire moyenne à l'Observatoire royal de Greenwich.

L'UIT a estimé qu'il était préférable de désigner une abréviation unique à utiliser dans toutes les langues afin de minimiser la confusion. Aucun accord unanime n'ayant pu être trouvé sur l'utilisation de l'ordre des mots anglais CUT ( temps universel coordonné ) ou de l'ordre des mots français TUC ( temps universel coordonné ), l'acronyme UTC a été choisi comme compromis.

La différence entre UTC et UT1 ne peut pas dépasser 0, 9 s, donc si une précision élevée n'est pas requise, le terme général de temps universel (sans suffixe) peut être utilisé.

En utilisation occasionnelle, l'heure moyenne de Greenwich (GMT) est identique à UTC et UT1. En raison de l'ambiguïté de savoir si UTC ou UT1 est signifié, et parce que les lois de chronométrage se réfèrent généralement à UTC, GMT est évité par une écriture prudente.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison GMT versus UTC
GMT UTC
ReprésenteMéridien de GreenwichTemps Universel Coordonné / Temps Universel Coordonné (abréviation choisie pour ne correspondre ni à l'anglais ni au français)
Fait référence àUn fuseau horaireUn système de chronométrage
UsagePar des horloges lisibles par l'hommePar horloges synchronisées numériquement
Mesuré à l'aideRotation de la Terre (Historiquement)Principe de transition atomique (mises à jour périodiques avec le temps astronomique)

Heure à Greenwich, Royaume-Uni

Dans la communauté de Greenwich, l'heure GMT (sous forme d'UTC) est l'heure officielle uniquement pendant l'hiver (en été, l'heure de Greenwich est l'heure d'été britannique plutôt que «GMT»).

L'horloge de Shepherd Gate à l'Observatoire Royal de Greenwich.

Fuseaux horaires dans le monde

La vidéo ci-dessous fournit un bref historique des fuseaux horaires dans le monde, y compris l'utilisation et le développement de GMT et UTC. Il aborde également les cas de fuseaux horaires "étranges", tels que les fuseaux horaires présentant des différences d'une demi-heure, et les pays ou régions refusant d'adopter les fuseaux horaires traditionnels.

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