Logiciel libre contre logiciel gratuit

Freeware est tout logiciel distribué pour une utilisation à un prix nul. Cependant, les logiciels gratuits ne sont pas nécessairement des "logiciels libres". La Free Software Foundation définit le logiciel libre comme un logiciel qui donne à ses utilisateurs la liberté de le partager, de l'étudier et de le modifier. Il n'a aucun droit d'auteur ou autre restriction pour la distribution, la modification et l'utilisation du logiciel de quelque manière que ce soit.

Par exemple, un développeur de logiciels peut choisir de rendre son logiciel disponible pour téléchargement et utilisation sur son site Web. Ce logiciel peut être un logiciel gratuit s'il est téléchargé pour un usage personnel, mais une utilisation commerciale peut nécessiter des frais. Dans les deux cas, s'il est interdit de distribuer librement (à quelque fin que ce soit) ou de modifier le logiciel, ce logiciel gratuit n'est pas un logiciel gratuit .

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison des logiciels libres par rapport aux logiciels gratuits
Logiciel gratuit Freeware
SurUn logiciel libre est un logiciel qui peut être utilisé, étudié et modifié sans restriction, et qui peut être copié et redistribué sous forme modifiée ou non modifiée sans restriction.Freeware fait référence aux logiciels que n'importe qui peut télécharger sur Internet et utiliser gratuitement.
Début1983 par Richard Stallmanto satisfait le besoin et de donner l'avantage de la "liberté du logiciel" aux utilisateurs d'ordinateurs.Le terme freeware a été utilisé pour la première fois par Andrew Fluegelman en 1982, quand il voulait vendre un programme de communication nommé PC-Talk.
Licence et droit d'auteurLicence publique générale GNU ou parfois similaire. Un droit d'auteur est généralement placé uniquement sur le nom du logiciel.La licence utilisateur ou EULA (End User License Agreement) est une partie importante du logiciel gratuit. Chaque licence est spécifique au freeware. Les lois sur les droits d'auteur s'appliquent également aux logiciels gratuits.
traitsToutes les fonctionnalités sont gratuites.Toutes les fonctionnalités sont gratuites.
DistributionLes programmes peuvent être distribués gratuitement.Les programmes gratuits peuvent être distribués gratuitement.
ExempleMozilla Firefox, gedit, vim, pidgin, GNU Coreutils, noyau LinuxAdobe PDF, Google Talk, Yahoo Messenger, MSN Messenger

Logiciels libres et copyleft

Le copyleft est un concept qui permet aux défenseurs des logiciels libres d'utiliser la loi sur le droit d'auteur pour poursuivre leurs objectifs. L'idée est de permettre aux utilisateurs de copier, modifier, créer des œuvres dérivées et distribuer librement des logiciels (ou toute œuvre créative) à la condition que toutes les œuvres dérivées soient publiées sous la même licence. La disposition "partage" des licences Creative Commons utilise ce principe.

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