Démocratie contre République

La principale différence entre une démocratie et une république réside dans les limites imposées au gouvernement par la loi, ce qui a des implications pour les droits des minorités. Les deux formes de gouvernement ont tendance à utiliser un système de représentation - c'est-à-dire que les citoyens votent pour élire des politiciens pour représenter leurs intérêts et former le gouvernement. Dans une république, une constitution ou une charte des droits protège certains droits inaliénables qui ne peuvent être retirés par le gouvernement, même s'il a été élu par une majorité d'électeurs. Dans une «démocratie pure», la majorité n'est pas ainsi retenue et peut imposer sa volonté à la minorité.

La plupart des nations modernes - y compris les États-Unis - sont des républiques démocratiques dotées d'une constitution, qui peut être modifiée par un gouvernement élu par le peuple. Cette comparaison contraste donc la forme de gouvernement dans la plupart des pays aujourd'hui avec une construction théorique d'une «démocratie pure», principalement pour mettre en évidence les caractéristiques d'une république.

Tableau de comparaison

Tableau comparatif démocratie contre république
La démocratie République
PhilosophieDans une démocratie, la communauté des gens est considérée comme détenant le pouvoir sur la façon dont ils sont gouvernés. Les rois et les tyrans sont considérés comme des menaces pour les droits innés du peuple. À ce titre, tous les citoyens éligibles ont leur mot à dire dans les décisions.Les républiques s'opposent à la domination d'une seule personne. Tous les citoyens éligibles ont leur mot à dire dans les décisions prises par les représentants élus. Les droits inaliénables des individus sont protégés par la loi pour se protéger contre une majorité qui abuse de la minorité
DéfinitionRègle à la majorité. Dans une démocratie, un individu et tout groupe d'individus composant une minorité n'ont aucune protection contre le pouvoir de la majorité. Dans des variantes, les gens peuvent également élire des représentants.Une république est semblable à une démocratie représentative, sauf qu'elle a une constitution écrite des droits fondamentaux qui protègent la minorité contre toute représentation ou abus de la part de la majorité.
Système politiqueDémocratique. [Remarque: il ne s'agit pas d'une référence à un parti démocrate.]Républicain. [Remarque: cela ne signifie pas une référence à un parti républicain.]
Structure socialeLes démocraties sont censées résister à la séparation par classe, politiquement ou économiquement. Les distinctions de classe peuvent cependant devenir prononcées en raison de la société capitaliste. Varie d'un état à l'autre.Les républiques sont censées résister aux séparations par classe, politiquement ou économiquement. Les distinctions de classe peuvent cependant devenir prononcées en raison de la société capitaliste. Varie d'un état à l'autre.
Système économiqueLes démocraties sont généralement des économies de marché. Les politiques qui régissent l'économie sont choisies par les électeurs (ou leurs représentants élus dans une démocratie représentative). Habituellement capitaliste ou keynésien.Les républiques sont presque toujours des économies de marché. Les politiques qui gouvernent l'économie sont votées par les représentants du peuple. Habituellement capitaliste ou keynésien.
ReligionEn général, la liberté de religion est autorisée, bien qu'une faction majoritaire puisse limiter la liberté religieuse pour une faction minoritaire.En règle générale, la liberté de religion est autorisée, en particulier dans la mesure où il existe une interdiction constitutionnelle de porter atteinte à la liberté de religion.
Choix libreLes individus peuvent prendre des décisions pour eux-mêmes, sauf dans la mesure où une faction majoritaire a un nombre limité d'individus.Les individus peuvent prendre des décisions pour eux-mêmes, en particulier dans la mesure où il existe une interdiction constitutionnelle de porter atteinte à la liberté de choix.
Éléments cléÉlections libres. Le suffrage. Règle de la majorité.Élections libres. Constitution. Le suffrage. Droits individuels.
Propriété PriateEn règle générale, la propriété privée est autorisée, bien qu'une faction majoritaire puisse limiter les droits de propriété.En règle générale, la propriété privée est autorisée, en particulier dans la mesure où il existe une interdiction constitutionnelle de porter atteinte aux droits de propriété.
DiscriminaionEn théorie, tous les citoyens ont leur mot à dire et sont donc traités de manière égale. Cependant, permet souvent la tyrannie de la majorité sur la minorité.En théorie, tous les citoyens ont leur mot à dire et sont donc traités de manière égale par le gouvernement, en particulier dans la mesure où il existe une interdiction constitutionnelle de la discrimination gouvernementale.
Exemples modernesPlus de la moitié du monde, y compris les États-Unis, le Canada, l'Europe occidentale, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Japon, etc. Le Royaume-Uni est un exemple de pays démocratique qui n'est pas une république, car il a un monarque.Les États-Unis d'Amérique sont une république démocratique constitutionnelle.
VariationsDémocratie directe, démocratie parlementaire, démocratie représentative, démocratie présidentielle.Républiques démocratiques, Républiques constitutionnelles.
Contraintes imposées au gouvernementNon; la majorité peut imposer sa volonté à la minorité.Oui; la majorité ne peut retirer certains droits inaliénables.
Chemin du changementVote.Vote.
Exemples célèbresAthènes antique (Grèce), Suisse (13e siècle)Rome, France, États-Unis d'Amérique
La souveraineté est détenue parl'ensemble de la population (en groupe)les personnes (individus)
Confusion commune aux États-UnisLes gens confondent généralement démocratie directe et démocratie représentative. Les États-Unis ont officiellement un style représentatif, bien que beaucoup aient suggéré que les États-Unis soient plus proches d'une oligarchie ou d'une ploutocratie.Les États-Unis sont en fait une république démocratique. Il est régi par l'état de droit. Les élus sont liés par serment aux limites écrites régissant (c'est-à-dire la constitution) mais votent "ensemble" et créent des lois pour répondre aux préoccupations des représentés de manière démocratique.
Observation en pratiqueLes gens confondent généralement démocratie directe et démocratie représentative. Les États-Unis ont un style représentatif. Mais la volonté du peuple ne devrait pas facilement décider de changer les règles qui limitent le pouvoir au gouvernement.La Constitution des États-Unis définit les États-Unis comme une République, article 4, section 4 de la Constitution des États-Unis. Les fondateurs américains se méfiaient de l'aristocratie et de la monarchie, et préféraient une république démocratique.
HistoireOriginaire et évolué dans l'Athènes antique au 5ème siècle. De nombreuses réformes importantes ont été faites par le leader Solon puis Clisthenes. La démocratie grecque a été terminée en 322 avant JC par Macédoine.Originaire de Rome en 509 avant JC (à 27 avant JC), après une période de rois oppressifs. Copiant un peu du leader grec, Solon, les dirigeants de Rome ont créé des lois ("Les Douze Tables") et un système républicain avec un Sénat, un Consul et des tribunaux.
Promoteurs clésThomas Jefferson, John Adams, Noah Webster, Solon, Cleisthenes, Karl MarxCicéron, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, James Madison.
Vue de guerreDépend de l'opinion majoritaire.Les républiques constitutionnelles se font rarement la guerre, et elles évitent particulièrement la guerre lorsqu'une condition de libre-échange existe entre elles.
DésavantagesLes majorités peuvent abuser des minorités.débats constants, impasses

Qu'est-ce qu'une démocratie?

Une démocratie est une forme de gouvernement dans laquelle tous les citoyens éligibles ont droit à une participation égale, directement ou par l'intermédiaire de représentants élus, à la proposition, à l'élaboration et à la création de lois. Pour le dire très simplement, c'est une forme de gouvernement où les gens choisissent leur propre gouvernement et la voix des règles de la majorité. Une fois la majorité établie, la minorité n'a plus son mot à dire.

Qu'est-ce qu'une république?

Le terme «république» tel qu'il est utilisé aujourd'hui fait référence à une démocratie représentative avec un chef d'État élu, tel qu'un président, pour un mandat limité. Même dans une république, c'est la voix de la majorité qui gouverne par l'intermédiaire de représentants choisis; cependant, il existe une charte ou une constitution des droits fondamentaux qui protège la minorité contre toute absence de représentation ou de dérogation.

Une démocratie et une république s'excluent-elles mutuellement?

Nombreux sont ceux qui font cette déclaration: «Les États-Unis sont une république, pas une démocratie». Cela donne l'impression qu'une démocratie et une république s'excluent mutuellement. Ils ne le sont généralement pas; généralement, une république est un type de démocratie représentative avec des freins et contrepoids inscrits dans la constitution qui protègent les droits des minorités. Une démocratie "pure" impliquerait la règle de la majorité dans tous les domaines de la vie, sans de telles garanties.

Les États-Unis sont-ils une démocratie ou une république?

Les États-Unis sont une république. Bien qu'il soit désormais courant pour les gens, y compris les politiciens américains, de se référer aux États-Unis comme une «démocratie», c'est un raccourci pour la république représentative qui existe, pas pour une démocratie pure. La république continue d'être mentionnée dans la promesse d'allégeance, qui a été écrite en 1892 et adoptée plus tard par le Congrès en 1942 comme promesse officielle (bien que "sous Dieu" ait été ajouté plus tard pendant l'administration Eisenhower).

"Je jure allégeance au drapeau des États-Unis d'Amérique et à la République, pour laquelle il se présente, une nation sous Dieu, indivisible, avec liberté et justice pour tous."

Alors que les fondateurs n'étaient pas d'accord sur le rôle du gouvernement fédéral, aucun n'a cherché à construire une démocratie pure.

"Nous formons maintenant un gouvernement républicain. La vraie liberté ne se trouve ni dans le despotisme ni dans les extrêmes de la démocratie, mais dans les gouvernements modérés". —Alexander Hamilton "C'est que, dans une démocratie, le peuple rencontre et exerce le gouvernement en personne: dans une république, il le rassemble et l'administre par ses représentants et agents. Une démocratie, par conséquent, doit être confinée à un petit endroit. Une république peut s'étendre sur une grande région. " —James Madison

Les Américains élisent directement les membres du conseil, les gouverneurs, les représentants et sénateurs des États et de nombreux autres fonctionnaires. (Cependant, les sénateurs ont été élus indirectement dans le passé.) Certains autres fonctionnaires, tels que les maires, peuvent ou non être élus directement [1].

Le président est élu indirectement via le collège électoral. Les pouvoirs législatif et exécutif nomment ensuite divers fonctionnaires à leurs postes. Par exemple, le président (pouvoir exécutif) nomme un juge à la Cour suprême lorsqu'un siège doit être pourvu; le Sénat (branche législative) doit confirmer cette nomination.

Implications

Il y a plusieurs implications politiques qui découlent du fait que les États-Unis sont une république. Les lois adoptées par la majorité - par le biais de leurs représentants au gouvernement (fédéral ou local) - peuvent être contestées et annulées si elles violent la constitution américaine. Par exemple, les lois de Jim Crow imposant la ségrégation raciale ont été jugées inconstitutionnelles et ont été abrogées, et dans Brown c. Board of Education, la Cour suprême des États-Unis a abrogé la ségrégation scolaire parrainée par l'État.

En 1967, dans Loving v. Virginia, la Cour suprême a annulé toutes les lois anti-métissage restantes qui interdisaient les relations interraciales, y compris les mariages. Dans les années 1800, cependant, le tribunal avait statué en faveur du droit des États à interdire le sexe interracial, la cohabitation et le mariage. Cela illustre le pouvoir des mœurs culturelles, qui influencent l'interprétation de la constitution.

Dans des cas plus récents, le projet de loi sur la réforme des soins de santé de 2010 (alias Obamacare) a été contesté devant la Cour suprême des États-Unis car il oblige les particuliers à souscrire une assurance maladie. La loi a été adoptée par une majorité au Congrès, mais les critiques affirment qu'elle viole les libertés individuelles en forçant les individus à se lancer dans le commerce, un pouvoir que le gouvernement n'a pas dans cette république. En fin de compte, la Cour a jugé que le mandat individuel était constitutionnel mais que les États ne devraient pas être tenus d'étendre Medicaid.

Un autre exemple est la California Proposition 8, un amendement constitutionnel de l'État dans lequel une majorité d'électeurs en Californie a voté pour rendre les mariages homosexuels illégaux. Les critiques de la loi soutiennent que cela viole les libertés individuelles des couples gays et lesbiens, et la majorité n'a pas le droit de le faire dans une république. Alors que les tribunaux de Californie ont confirmé l'amendement le jugeant constitutionnel, un tribunal fédéral l'a infirmé, jugeant qu'il était inconstitutionnel en vertu des clauses de procédure régulière et de protection égale du quatorzième amendement.

Un autre exemple est Citizens United c. Federal Election Commission (2010). Citizens United est une organisation conservatrice qui a poursuivi la Federal Election Commission pour ses restrictions sur le financement des campagnes. La Cour suprême a statué en faveur de Citizens United, affirmant que la restriction du droit d'une organisation ou d'une société de financer une campagne politique est une restriction des droits de libre expression de cette entité en vertu du premier amendement.

Si les États-Unis n'étaient pas une république, les lois adoptées par le gouvernement (élu à la majorité) ne pourraient pas être contestées. La Cour suprême (et, en fait, les juridictions inférieures également) peut déterminer quelles lois sont constitutionnelles et a le pouvoir de confirmer ou d'annuler des lois qu'elle juge inconstitutionnelles. Cela démontre que l'État de droit et la Constitution américaine sont des autorités supérieures à la volonté de la majorité à un moment donné.

Histoire des démocraties et des républiques

Les démocraties sont plus anciennes que les républiques. Il est cependant difficile de déterminer quel endroit ou quel peuple possédait la première démocratie ou république du monde. De nombreux pays, tribus et cultures avaient au moins des procédures démocratiques ou républicaines. Par exemple, le vote sur les questions communautaires, l'élection des anciens au pouvoir et même la création de règles concernant les droits individuels se sont produits à des échelles petites et parfois plus grandes.

Même ainsi, la première démocratie la mieux documentée a été trouvée à Athènes, en Grèce, et a été établie vers 500 avant notre ère. [2] Sous la démocratie athénienne, le peuple a voté toutes les lois. C'était une démocratie pure ou directe où la majorité avait un contrôle presque complet sur les droits et le progrès.

La république de représentation historique la mieux documentée est la République romaine, qui s'est développée peu de temps après la démocratie athénienne, toujours vers 500 avant notre ère. L'état de droit privilégié par la République romaine reste populaire dans la plupart des gouvernements d'aujourd'hui. Il convient de noter que la République romaine avait une constitution non écrite qui s'adaptait constamment aux principes changeants [3].

Démocraties et républiques aujourd'hui

Malgré l'utilisation courante du mot «démocratie» et le désir de «répandre la démocratie», la plupart des pays du monde gouvernent aujourd'hui en tant que républiques. Cependant, les républiques diffèrent considérablement, certaines fonctionnant sous un régime présidentiel, où le peuple élit directement ou presque directement un président qui est le chef du gouvernement; un système parlementaire, où le peuple élit un corps législatif qui décide du pouvoir exécutif; et même des monarchies constitutionnelles et parlementaires qui ont tendance à se comporter comme des républiques mais qui ont souvent des figures de proue royales.

Cliquez pour agrandir. Une carte montrant les différents types de républiques dans le monde d'aujourd'hui.

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