En continu vs en continu

Il est incorrect d'utiliser les mots continu et continuel de façon interchangeable car il y a une différence entre eux.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison en continu par rapport en continu
Continuellement En continu
SensPendant une certaine durée, allumée et éteinte mais avec des interruptionsPendant une certaine durée, sans interruption

Différence de signification principale

Alors que les deux adjectifs décrivent la durée, continu indique la durée sans interruption. Par exemple, le bourdonnement continu des lampes fluorescentes lui a donné mal à la tête.

Continuel indique une durée qui se poursuit sur une longue période de temps, mais avec des intervalles d'interruption. Par exemple, la réfection continue des rues a perturbé la circulation pendant près de deux ans.

La distinction entre adverbes suit continuellement et continuellement le même schéma. Par exemple,

  • L'enfant a crié continuellement pendant 2 minutes jusqu'à ce que ses parents se réveillent pour changer sa couche. (ici signifie continuellement non-stop)
  • Il dégoutte continuellement pendant les mois d'hiver à Seattle. (Cela ne signifie pas continuellement qu'il dégouline non-stop. Au contraire, il s'égoutte tout au long de l'hiver.)

Vidéo expliquant les différences

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