Caucasien contre blanc

Aux États-Unis, le Caucase est souvent utilisé comme synonyme de "blanc" ou "d'ascendance européenne". Mais en anthropologie, le caucasien ou le caucasoïde comprend généralement une partie ou la totalité des populations d'Europe, le Caucase (une région en Europe entre la mer Noire et la mer Caspienne, qui comprend la Géorgie, l'Arménie, l'Azerbaïdjan et certaines parties de la Russie, la Turquie et l'Iran), Asie Mineure, Afrique du Nord, Corne de l'Afrique, Asie occidentale, Asie centrale et Asie du Sud.

Évolution anthropologique historique

Lors des premières tentatives de classification raciale, la pigmentation de la peau était considérée comme la principale différence entre les races. Le terme «race caucasienne» a été inventé en 1785 par Christoph Meiners, un philosophe allemand. Meiners a reconnu deux races - le Caucase ou beau, et le mongol ou laid. Selon sa classification, la race caucasienne englobait les populations indigènes d'Europe, les habitants aborigènes d'Asie occidentale, les autochtones de l'Afrique du Nord et les Indiens.

L'anthropologue Johann Friedrich Blumenbach a poussé la classification raciale plus loin et a divisé les humains en cinq races en fonction de la couleur de la peau - caucasienne (la "race blanche"), mongoloïde (la "race jaune"), malaise (la "race brune"), éthiopienne (la " race noire ") et américaine (la" race rouge ").

Traits physiques des caucasiens

Variantes de peau blanche

Blumenbach a tenté de justifier sa classification par la terminologie scientifique, les mesures crâniennes et les traits du visage. Les traits caucasoïdes qu'il a notés étaient:

  • ouverture nasale mince ("nez étroit"),
  • une petite bouche,
  • angle facial de 100 ° à 90 °, et
  • orthognathisme,

Les anthropologues ultérieurs ont reconnu d'autres caractéristiques morphologiques caucasoïdes, telles que

  • crêtes supraorbitales proéminentes
  • un seuil nasal pointu.
  • protrusion minimale de la partie inférieure du visage (peu ou pas de prognathisme).
  • Retrait des pommettes, rendant le visage plus "pointu".
  • Ouverture nasale étroite, avec une cavité nasale en forme de larme (fosse nasale).

Les Caucasiens ne sont pas toujours blancs; la couleur de la peau chez les Caucasiens varie considérablement - des tons pâles, blanc rougeâtre, olive ou même brun foncé. La couleur et la texture des cheveux varient également, les cheveux ondulés étant les plus courants.

Contexte juridique

La loi de naturalisation de 1906 stipulait que seuls les «blancs libres» et les «étrangers d'origine africaine et les personnes d'ascendance africaine» étaient autorisés par la loi à devenir citoyens américains par naturalisation.

En 1922, la Cour suprême des États-Unis a statué que Takao Ozawa, un homme d'origine japonaise, n'était pas admissible à la naturalisation. En rendant la décision, le tribunal a défini "personne blanche":

les mots «personne blanche» étaient destinés à n'indiquer qu'une personne de ce que l'on appelle communément la race caucasienne.

En 1923, la Cour suprême a statué sur une affaire similaire où Bhagat Singh Thind, un Indien sikh cherchait à être naturalisé. Il a fait valoir qu'en tant que «hindou de haute caste», il faisait partie de la race blanche. Ses arguments étaient anthropologiquement solides, mettant en évidence les liens linguistiques entre les locuteurs indo-aryens et les Européens.

Mais le tribunal a rejeté son argument, affirmant que les autorités en matière de race étaient en désaccord sur les personnes incluses dans la définition scientifique de la race caucasienne.

les mots «personne blanche libre» dans la loi de naturalisation n'étaient «synonymes du mot« caucasien »que dans la mesure où ce mot est communément compris», soulignant que le langage statutaire devait être interprété comme «mots de langage courant et non d'origine scientifique». ... écrit dans le discours commun, pour une compréhension commune, par des hommes non scientifiques.

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