Poulets et œufs en cage vs sans cage vs en plein air vs poulet et œufs oraganic

La plupart des poules pondeuses sont enfermées dans une cage pour toute leur vie de ponte. Mais à mesure que les consommateurs prennent davantage conscience des conditions de vie dans les cages en batterie des grandes exploitations avicoles, la demande de viande et d'œufs de poules traitées avec humanité augmente.

Pour que les aviculteurs utilisent le label "en plein air" pour leurs œufs ou leur poulet, ils doivent:

  1. ne pas garder les poules enfermées dans des cages, c.-à-d. sans cage
  2. permettre l'accès extérieur aux poules. Le gouvernement n'a aucune exigence quant à ce que devrait être l'environnement extérieur ni combien de temps les poulets passent à l'extérieur.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison du poulet en cage et du poulet en liberté
Poulet en cage Poulet élevé en plein air
DéfinitionPoulet contenu dans une cage de batterie sans accès à l'extérieur.Poulet qui a accès à l'extérieur au moins une partie du temps.
Prix ​​(œufs de catégorie A)Environ 2 $ par douzaine d'oeufsEnviron 5 $ par douzaine d'oeufs
Prix ​​(viande)Environ 2 $ la livreEnviron 5 $ par livre
Idées faussesQue tous les poulets en cage soient traités avec des hormones et des antibiotiques.Qu'aucun des poulets élevés en plein air n'est traité avec des hormones et des antibiotiques. Un autre mythe est que tous les poulets élevés en plein air sont biologiques.
Conditions de vieComportement agressif l'un envers l'autre; la plupart des mâles sont tués immédiatement après l'éclosion; les becs sont partiellement brûlés pour éliminer la pointe; certains sont affamés pour enlever les plumes pour rendre la pulvérisation antibactérienne plus efficaceL'accès à l'extérieur réduit le stress et les comportements agressifs; la plupart des mâles sont tués immédiatement après l'éclosion; une meilleure nutrition via des aliments naturels / sauvages comme les vers; incidence plus élevée de maladies, d'infections bactériennes et de parasites
Risque de salmonelleInférieurPlus haute
CholestérolPlus hauteInférieur

Sans cage vs en liberté

À tout moment, il y a environ 300 millions de poules pondeuses dans les fermes aux États-Unis. La majorité de ces oiseaux sont élevés dans des cages de batterie - de petits enclos où plusieurs oiseaux sont entassés. Les oiseaux en cage souffrent de mauvaises conditions de vie - ils n'ont pas de d'espace pour se déplacer, leur niveau de stress est très élevé et, sans surprise, ils sont agressifs les uns envers les autres. Les cages sont sales, augmentant le risque d'infections bactériennes et nécessitant l'utilisation d'antibiotiques (ce qui est une mauvaise pratique lorsqu'elle est effectuée à titre de précaution plutôt que pour traiter une infection existante).

Poules pondeuses dans une cage à batterie. En dessous (non illustré) se trouvent des tas de fumier. (la source)

Les poulets en cage, par définition, n'ont pratiquement aucune possibilité de vivre naturellement et partagent parfois leurs cages avec des poulets morts. Les poulets en cage sont généralement gardés dans des cages de batterie pendant toute leur vie productive; ils peuvent à peine se tenir debout, ne peuvent pas déployer leurs ailes et se voient refuser des comportements naturels comme se percher, nicher, se percher et se baigner.

Les oiseaux sans cage vivent dans des volières suffisamment grandes pour contenir des milliers d'oiseaux. Ce sont des granges industrielles où il y a environ 1 pied carré d'espace disponible par poule. Une étude de recherche de la Coalition for Sustainable Egg Supply a révélé que les volières sans cage pour les oiseaux comprennent un comportement plus naturel, des os plus solides et plus de plumes. Mais les oiseaux sans cage font également face à des risques: le taux de mortalité est beaucoup plus élevé (un peu plus de 10%) que les oiseaux en cage (environ 5%) en raison du picage d'autres oiseaux. Et sans accès à l'extérieur, la qualité de l'air intérieur dans les volières peut être médiocre.

Poulet fermier en Israël. Même si les poules ne sont pas enfermées dans des cages, elles n'ont pas vraiment de "liberté" pour se déplacer. Des milliers de poules sont cloîtrées sur une grande surface.

En liberté, en théorie signifie sans cage avec accès à l'extérieur. Cependant, il n'y a aucune autre exigence autour de cet accès. Alors que les poulets élevés en plein air ont la possibilité de vivre des comportements naturels, combien d'opportunité est entièrement non réglementée et non surveillée. En fait, la majorité des oiseaux élevés en liberté ne s'aventurent pas à l'extérieur parce que l'environnement extérieur est souvent simplement un porche clôturé avec peu ou pas d'herbe, de buissons ou de vers. Donc en pratique, les parcours en liberté et sans cage offrent les mêmes conditions de vie.

Élevé au pâturage

Les poulets élevés en pâturage ont aujourd'hui les meilleures conditions de vie parmi les élevages de volailles. Ils ne sont pas confinés dans des cages ou des volières, passant la plupart de leur temps à l'extérieur où ils ont accès à une alimentation naturelle d'insectes et de vers.

Biologique

Le label biologique est strictement réglementé. Afin de se qualifier pour ce label, les poulets

  1. doivent être élevés en plein air (mais pas nécessairement élevés en pâturage).
  2. doivent être nourris avec un régime biologique. Par exemple, s'ils sont nourris avec du maïs, le maïs doit être biologique et aucun pesticide synthétique ne doit être utilisé pour la culture de ce maïs.
  3. ne doit pas recevoir d'hormones ou d'antibiotiques.

Nutrition et goût

Ce que les poulets mangent et combien ils sont traités avec des hormones et des antibiotiques sont les plus grands influenceurs sur la valeur nutritionnelle, la saveur et même la sécurité pour la consommation humaine de leurs œufs et de leur viande. Bien qu'aucune organisation ne surveille la validité de la nutrition des poulets en cage et en plein air, on peut faire l'hypothèse que

  • Les poulets nourris aux céréales auront une viande plus riche et plus grasse,
  • Les poulets biologiques auront des œufs plus savoureux avec des coquilles plus épaisses et une viande savoureuse avec moins de matières grasses et d'additifs chimiques, et
  • La viande et les œufs de poulet 100% naturels seront plus sains pour l'homme car les poulets auront vécu avec les meilleurs aliments, sans produits chimiques et dans des environnements sains.

Cependant, si les poulets élevés en plein air vivent à l'extérieur dans des environnements pollués, ils peuvent manger des excréments aux polluants industriels qui rendent leur viande et leurs œufs moins sains que les poulets nourris au grain en batterie. En fin de compte, les affirmations concernant l'environnement dans lequel les poulets sont élevés, leur nutrition et leurs soins, et ce que cela signifie pour le consommateur sont réglementées et surveillées de manière lâche pour les poulets en cage et sans cage.

Avantages environnementaux de Free Range

Une étude de l'Université de Newcastle (Royaume-Uni) sur l'impact environnemental de l'élevage de viande en cage et de volaille en plein air a conclu que les coûts de l'élevage en plein air étaient plus élevés et que l'impact environnemental négatif n'était pas nécessairement moindre.

Le cycle de production de la viande est plus long pour les poulets élevés en plein air car ils n'ont pas la nourriture riche et l'environnement inactif et ne repulpent pas aussi rapidement, donc la production de fumier est plus élevée. Cependant, la consommation d'énergie - électricité, gaz, pétrole - était généralement plus faible. Inversement, dans les couches d'oeufs, les oiseaux en cage produisent moins de fumier et nécessitent une consommation d'énergie plus élevée, en particulier pour la chaleur.

Régulation

Le département américain de l'Agriculture (USDA) et la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis sont chargés de déterminer les définitions qui spécifient comment les poulets sont élevés et ce que leurs conditions environnementales et agricoles signifient pour les consommateurs.

Légalement, la seule condition qui délimite les poulets en cage des poulets élevés en plein air est que ces derniers doivent avoir accès à l'extérieur. La quantité d'accès et d'autres facteurs comme l'alimentation, le traitement aux hormones et aux antibiotiques et la transformation des œufs et de la viande ne sont pas stipulés dans cette délimitation.

En fait, les consommateurs ne devraient pas confondre le concept de bio et de libre parcours; bien qu'il soit beaucoup plus probable que les poulets élevés en liberté qui sont également en liberté (rarement à l'intérieur) soient élevés de manière biologique, ce n'est pas nécessairement le cas. Il n'est pas non plus impossible d'élever des poulets en cage de manière biologique, bien que cela soit rarement fait dans des opérations commerciales à grande échelle.

Fondamentalement, l'agro-industrie du poulet est réglementée et les installations inspectées non pas pour la santé et le bien-être des poulets, mais pour déterminer que les pratiques commerciales créent des aliments pour l'homme qui sont des consommables sûrs. L'USDA et la FDA effectuent ces inspections.

  • La FDA inspecte les œufs crus, décortiqués (pour des problèmes tels que la salmonelle) et l'USDA inspecte les œufs, comme les œufs séchés, congelés et liquides.
  • L'USDA est responsable de garder les polluants (c'est-à-dire les tas de fumier) loin de la production d'œufs, mais la FDA est chargée de s'assurer que les polluants n'ont pas contaminé les œufs ou la viande.

Loi de Californie

En novembre 2008, les électeurs californiens ont adopté la proposition 2, une mesure qui impose

un enclos contenant neuf (9) poules pondeuses ou plus doit fournir un minimum de 116 pouces carrés d'espace au sol par oiseau.

La mesure est entrée en vigueur six ans plus tard, le 1er janvier 2015. L'impact estimé de la mesure comprend une baisse du nombre de poules pondeuses en Californie (de 23%) et une augmentation du prix des œufs (de 35%) . Cependant, au fil du temps, cet impact diminuera à mesure que les coûts seront amortis sur plusieurs années. [1]

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