Autotroph vs Heterotroph

Les autotrophes sont des organismes qui peuvent produire leur propre nourriture à partir des substances disponibles dans leur environnement en utilisant la lumière (photosynthèse) ou l'énergie chimique (chimiosynthèse). Les hétérotrophes ne peuvent pas synthétiser leur propre nourriture et dépendent d'autres organismes - à la fois les plantes et les animaux - pour la nutrition. Techniquement, la définition est que les autotrophes obtiennent du carbone à partir de sources inorganiques comme le dioxyde de carbone (CO2) tandis que les hétérotrophes obtiennent leur carbone réduit d'autres organismes. Les autotrophes sont généralement des plantes; ils sont aussi appelés "auto-alimenteurs" ou "producteurs primaires".

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison Autotroph contre Heterotroph
Autotroph Heterotroph
Produire sa propre nourritureOuiNon
Niveau de la chaîne alimentairePrimaireSecondaire et tertiaire
Les typesPhotoautotroph, ChemoautotrophPhotohétérotroph, Chemoheterotroph
ExemplesPlantes, algues et certaines bactériesHerbivores, omnivores et carnivores
DéfinitionUn organisme capable de former des substances organiques nutritives à partir de simples substances inorganiques telles que le dioxyde de carbone.Les hétérotrophes ne peuvent pas produire de composés organiques à partir de sources inorganiques et dépendent donc de la consommation d'autres organismes dans la chaîne alimentaire.
Quoi ou comment ils mangent?Produisez leur propre nourriture pour l'énergie.Ils mangent d'autres organismes pour obtenir des protéines et de l'énergie.

Monotropastrum humile, un myco-hétérotrophe dépendant des champignons tout au long de sa vie

Production d'énergie

Les autotrophes produisent leur propre énergie par l'une des deux méthodes suivantes:

  • Photosynthèse - Les photoautotrophes utilisent l'énergie du soleil pour convertir l'eau du sol et le dioxyde de carbone de l'air en glucose. Le glucose fournit de l'énergie aux plantes et sert à fabriquer de la cellulose qui sert à construire les parois cellulaires. Par exemple, les plantes, les algues, le phytoplancton et certaines bactéries. Les plantes carnivores comme la cruche utilisent la photosynthèse pour la production d'énergie mais dépendent d'autres organismes pour d'autres nutriments comme l'azote, le potassium et le phosphore. Par conséquent, ces plantes sont essentiellement des autotrophes.
  • Chémosynthèse - Les chimioautotrophes utilisent l'énergie des réactions chimiques pour fabriquer des aliments. Les réactions chimiques se produisent généralement entre l'hydrogène sulfuré / méthane et l'oxygène. Le dioxyde de carbone est la principale source de carbone des chimioautotrophes. Par exemple, des bactéries trouvées à l'intérieur d'un volcan actif, des évents hydrothermaux dans le fond marin, des sources d'eau chaude.

Les hétérotrophes survivent en se nourrissant de matière organique produite par ou disponible dans d'autres organismes. Il existe deux types d'hétérotrophes:

  • Photohétérotrophes - Ces hétérotrophes utilisent la lumière pour l'énergie mais ne peuvent pas utiliser le dioxyde de carbone comme source de carbone. Ils tirent leur carbone de composés tels que les glucides, les acides gras et l'alcool. Par exemple, les bactéries violettes sans soufre, les bactéries vertes sans soufre et les héliobactéries.
  • Chemoheterotroph - Heterotrophs qui obtiennent leur énergie en oxydant des composés organiques préformés, c'est-à-dire en mangeant d'autres organismes morts ou vivants. Par exemple, les animaux, les champignons, les bactéries et presque tous les agents pathogènes.
Type d'organismeSource d'énergieSource de carbone
PhotoautotrophLumièreGaz carbonique
ChemoautotrophProduits chimiquesGaz carbonique
PhotohétérotropheLumièreCarbone provenant d'autres organismes
ChemoheterotrophAutres organismesAutres organismes

Un organigramme expliquant les différents types de trophées

Chaîne alimentaire

Les autotrophes ne dépendent pas d'autres organismes pour leur nourriture. Ils sont le principal producteur et sont placés en premier dans la chaîne alimentaire. Les hétérotrophes qui dépendent des autotrophes et autres hétérotrophes pour leur niveau d'énergie sont placés à côté de la chaîne alimentaire.

Les herbivores qui se nourrissent d'autotrophes sont placés au deuxième niveau trophique. Les carnivores qui mangent de la viande et les omnivores qui mangent tous les types d'organismes sont placés ensuite au niveau trophique.

Cycle alimentaire entre autotrophes et hétérotrophes

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