Autisme vs syndrome d'Asperger

L'autisme est un éventail de troubles qui sont diagnostiqués sur la base du comportement d'un individu dans deux domaines - la communication sociale et l'interaction sociale, et les modèles de comportement répétitifs ou restreints. Bien que les personnes autistes puissent partager certaines caractéristiques, il existe une énorme variation dans la façon dont le trouble se manifeste. D'où l'utilisation du mot "spectre" pour décrire la condition. En fait, il y a tellement de variations dans les symptômes de l'autisme qu'il est communément dit: "Si vous avez rencontré une personne autiste, vous avez rencontré une personne autiste."

Le syndrome d'Asperger était considéré comme un sous-type d'autisme «de haut niveau», caractérisé par l'absence d'un symptôme clé de l'autisme classique - retard de développement dans l'acquisition de la parole et du langage. Cependant, DSM-5 a éliminé cette classification d'Asperger et l'autisme est maintenant classé différemment.

Aux États-Unis, la prévalence de l'autisme a considérablement augmenté au cours des deux dernières décennies, la dernière estimation disponible étant de 1 enfant sur 68. Le trouble est 5 fois plus fréquent chez les garçons (1 sur 42) que chez les filles (1 sur 189) [1].

Définir l'autisme

L'autisme est un terme générique désignant une grande variété de caractéristiques neurologiques, cognitives, psychologiques et comportementales. L'utilisation du mot "spectre" vise à traduire la diversité de ces caractéristiques. Cependant, certains experts pensent qu'il s'agit d'une approche temporaire, et qu'avec plus de recherches sur les facteurs génétiques et physiopathologiques qui sous-tendent ces caractéristiques, elle sera divisée en sous-types et différentes conditions possibles.

Aujourd'hui, la définition acceptée de l'autisme provient du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), l'outil officiel de diagnostic et de classification de l'American Psychiatric Association. En 2013, la cinquième édition de ce manuel (DSM-5) a été publiée et un grand changement a été apporté à la classification des troubles du spectre autistique.

Critères de diagnostic DSM-IV

Jusqu'en 2013, le spectre de l'autisme était largement divisé en:

  • Autisme classique (ou autisme de Kanner)
  • Asperger's
  • PDD-NOS
  • Trouble désintégratif de l'enfance
  • Syndrome de Rett

La seule différence clinique entre le syndrome d'Asperger (souvent simplement appelé Asperger) et l'autisme classique était que l'acquisition du langage n'était pas retardée chez Asperger et qu'il n'y avait pas de retard significatif dans le développement cognitif. Les personnes atteintes d'Asperger - souvent appelées Aspies - ont souvent des difficultés dans les milieux sociaux, qui vont de la maladresse à l'anxiété, du manque d'empathie ( cela est discutable ) à la préoccupation d'un sujet étroit et à la verbosité unilatérale. Cependant, à mesure que les enfants grandissent, ils sont capables de mieux faire face dans un monde neurotypique parce que leurs capacités cognitives sont intactes (et, certains diront, souvent supérieures).

Critères diagnostiques pour Asperger, DSM-IV (1994)

Description d'un autiste

D'une excellente FAQ sur l'autisme, voici un extrait qui traite d'Asperger et de l'autisme:

La seule différence dans les critères diagnostiques entre le trouble d'Asperger et le trouble autistique n'est «aucun retard cliniquement significatif dans le développement du langage». Cela a généralement été compris comme signifiant que les personnes qui commencent à utiliser la parole à un âge normal recevraient un diagnostic d'Asperger, tandis que les personnes qui n'utilisent pas la parole à un âge normal recevraient un diagnostic de trouble autistique.

Dans la pratique, les termes «autisme de haut niveau» et «Asperger» sont utilisés de manière interchangeable, et de nombreuses personnes reçoivent les deux labels. Certaines personnes contestent cette distinction et affirment qu'il n'y a aucune véritable validité derrière elle. Ils soulignent l'extrême retard dans l'acquisition de l'usage social ou pragmatique du langage chez les personnes atteintes d'Asperger comme un retard cliniquement significatif dans la langue, invalidant ainsi les critères de «pas de retard cliniquement significatif dans la langue».

En effet, les personnes diagnostiquées avec le syndrome d'Asperger interprètent souvent le langage littéralement. Ils peuvent avoir de la difficulté à comprendre le sarcasme, les idiomes ou le discours figuratif. On peut soutenir que cela peut être considéré comme un retard dans l'acquisition de la langue, donc "aucun retard cliniquement significatif dans la langue" n'est, dans une certaine mesure, techniquement incorrect.

C'est l'une des raisons pour lesquelles la définition DSM du diagnostic du spectre de l'autisme a été révisée et le diagnostic d'Asperger a été complètement abandonné.

Critères de diagnostic DSM 5

Un bon guide des critères de diagnostic (relativement nouveaux) du DSM-5 pour l'autisme peut être trouvé ici. Un résumé des critères est le suivant:

  1. Communication sociale : déficits persistants dans la communication sociale et l'interaction sociale dans tous les contextes, non expliqués par les retards de développement généraux et manifestés par les 3 éléments suivants:
    1. Déficits de réciprocité socio-émotionnelle; allant de l'approche sociale anormale à l'échec de la conversation normale en va-et-vient en passant par le partage réduit des intérêts, des émotions, de l'affect et de la réponse au manque total d'initiation de l'interaction sociale.
    2. Déficits dans les comportements de communication non verbaux utilisés pour l'interaction sociale; allant de la communication verbale et non verbale mal intégrée, en passant par des anomalies du contact visuel et du langage corporel, ou des déficits dans la compréhension et l'utilisation de la communication non verbale, jusqu'au manque total d'expression faciale ou de gestes.
    3. Déficits dans le développement et le maintien de relations, appropriés au niveau de développement (au-delà de ceux avec les soignants); allant des difficultés à adapter le comportement à différents contextes sociaux en passant par les difficultés à partager un jeu imaginatif et à se faire des amis à une apparente absence d'intérêt pour les gens.
  2. Comportements répétitifs ou intérêts restreints : schémas de comportement, d'intérêts ou d'activités restreints et répétitifs qui se manifestent par au moins 2 des 4 symptômes suivants:
    1. Discours stéréotypé ou répétitif, mouvements moteurs ou utilisation d'objets; (comme les stéréotypes moteurs simples, l'écholalie, l'utilisation répétitive d'objets ou les phrases idiosyncratiques).
    2. Adhésion excessive aux routines, schémas ritualisés de comportement verbal ou non verbal, ou résistance excessive au changement; (comme le rituel moteur, l'insistance sur la même route ou la même nourriture, les interrogations répétitives ou l'extrême détresse lors de petits changements).
    3. Intérêts très restreints et fixes dont l'intensité ou la concentration sont anormales; (comme un fort attachement ou une préoccupation pour des objets inhabituels, des intérêts excessivement circonscrits ou persévérants)
    4. Hyper ou hypo réactivité à l'apport sensoriel ou intérêt inhabituel pour les aspects sensoriels de l'environnement; (comme une indifférence apparente à la douleur / chaleur / froid, une réaction défavorable à des sons ou des textures spécifiques, une odeur ou un toucher excessif des objets, une fascination pour les lumières ou les objets en rotation)

Avec les nouveaux critères définis dans le DSM-5, le syndrome d'Asperger n'est plus un diagnostic distinct. La gravité de l'autisme est déterminée en fonction de la gravité des symptômes décrits dans les deux grands domaines.

Outils de diagnostic

Le MCHAT (liste de contrôle modifiée pour l'autisme chez les tout-petits) est l'un des outils d'évaluation les plus largement utilisés par les psychologues et les neurologues pour le diagnostic de l'autisme. La dernière révision est appelée MCHAT R / F. [2]

Traitement

L'intervention précoce est importante dans le traitement de l'autisme. Les options de traitement de l'autisme pour les enfants comprennent généralement:

  • Thérapie ABA : ABA ou Applied Behavioral Analysis est utilisé pour enseigner aux enfants et aux jeunes adultes une variété de compétences adaptatives. Pour les enfants non verbaux, l'ABA se concentre souvent sur l'enseignement de la communication. D'autres enfants apprennent des compétences académiques, des compétences sociales ou même la planification motrice physique grâce aux techniques ABA. Il existe de nombreuses variantes de l'ABA, comme PRT (Pivotal Response Training), ESDM (Early Start Denver Model) et VB (Verbal Behavior). Ces saveurs se chevauchent considérablement dans leurs techniques, la plus importante étant l'utilisation de renforts pour créer des incitations pour les comportements que vous souhaitez que l'enfant adopte. Certains adultes autistes s'opposent à l'ABA, en particulier la thérapie où les enfants ne sont pas autorisés à stimuler. (La stimming est un comportement apaisant que les autistes utilisent lorsqu'ils sont submergés par quelque chose dans leur environnement.)
  • Orthophonie (SLT) : Il pourrait sembler que les Aspies (ou, plus formellement, les personnes diagnostiquées avec Aspergers) n'ont pas besoin d'orthophonie. C'est souvent mais pas toujours le cas. L'orthophonie comprend des moyens de communication non verbaux tels que les gestes, le langage corporel et le contact visuel. Il comprend également un langage pragmatique, qui implique l'utilisation du langage dans des situations sociales, l'écoute dans le cadre de la communication et des échanges socialement appropriés. Par exemple, ne pas interrompre d'autres personnes quand elles parlent, reconnaître quand l'autre personne s'intéresse au sujet de la conversation et lire le langage corporel. Parfois, ces compétences sont enseignées par des orthophonistes, soit individuellement, soit dans un groupe de compétences sociales.
  • Groupes d'habiletés sociales : De nombreux enfants autistes ont des difficultés d'interaction sociale parce qu'ils ne savent peut-être pas comment interagir avec leurs pairs. Certains sont véritablement asociaux dans la mesure où ils ne s'intéressent pas aux autres. Mais le plus souvent, ils ne savent tout simplement pas quoi dire, comment approcher leurs pairs et s'engager dans un échange social. Ils pourraient même avoir peur de ce qu'ils supposent que le pair leur dira. Les groupes de compétences sociales sont une excellente ressource dans de telles situations. Beaucoup de ces groupes travaillent en enseignant aux enfants des «scripts sociaux» - des scripts en conserve pour faciliter de courtes interactions sociales, dans le but d'équiper suffisamment les enfants pour qu'ils se sentent à l'aise d'essayer des interactions sociales. Avec la pratique, cela devient plus facile et ils sont capables de généraliser ces compétences à d'autres situations en dehors du groupe de compétences sociales.
  • Ergothérapie : D'autres troubles comme la dyspraxie et l'hypotonie surviennent plus fréquemment chez les enfants autistes que les enfants neurotypiques, de sorte que l'ergothérapie est souvent nécessaire pour améliorer la motricité fine et les compétences adaptatives telles que l'écriture à la main, le nouage des lacets de chaussures ou la toilette.
  • Physiothérapie : Le développement retardé de la motricité globale est souvent observé chez les enfants autistes. Certains peuvent avoir des problèmes de planification motrice ou d'autres troubles comme l'hypotonie. La physiothérapie aide dans ces cas. Un autre avantage de la physiothérapie est qu'une meilleure coordination œil-main améliore les compétences de terrain de jeu, ce qui est d'une grande aide pour socialiser avec ses pairs.
  • Interventions alimentaires : Les enfants atteints de troubles du spectre autistique sont confrontés à un risque supérieur à la moyenne de souffrir de problèmes gastro-intestinaux. [3] Les interventions diététiques aident donc les enfants qui peuvent avoir des problèmes gastro-intestinaux. Les interventions diététiques les plus courantes incluent un régime sans gluten, un régime sans produits laitiers, l'élimination du colorant alimentaire, l'élimination du MSG et la consommation d'aliments biologiques exclusivement. Un régime à élimination restreinte (RED) s'est également révélé utile pour le traitement du TDAH chez certains enfants, qui est souvent une condition comorbide pour les personnes autistes. [4] [5]
  • Médicaments : Il n'y a pas de médicaments pour l'autisme mais plusieurs troubles comme le TDAH, les troubles gastro-intestinaux et les crises d'épilepsie sont comorbides avec le spectre de l'autisme. Une étude publiée dans la revue Pediatrics a conclu que les médicaments psychotropes sont couramment prescrits aux personnes sur le spectre de l'autisme, malgré des preuves limitées de leur efficacité.

D'autres systèmes qui aident souvent les personnes autistes sont

  • Routine : Savoir à quoi s'attendre et minimiser les surprises peuvent aider à éviter les effondrements. Faire un calendrier à l'avance aide les gens à planifier et à mieux fonctionner le spectre.
  • Avertissement : Parfois, les enfants autistes ont du mal avec les transitions, en particulier des activités préférées aux activités non préférées. Cela aide à donner un avertissement suffisant, par exemple "En 2 minutes, il sera temps d'arrêter de jouer et de s'habiller." Parfois, plusieurs avertissements peuvent être nécessaires, par exemple à cinq, deux et une minute avant la transition.
  • Aides visuelles : Certaines personnes peuvent mieux consommer, interpréter et mémoriser des informations si elles sont présentées sous forme visuelle plutôt que sous forme d'instructions verbales. Pour les tâches courantes comme utiliser les toilettes ou s'habiller, les aides visuelles peuvent parfois être très efficaces.
  • Histoires sociales : les histoires sociales décrivent une situation, une compétence ou un concept en termes d'indices sociaux pertinents, de perspectives et de réponses communes dans un style et un format spécifiquement définis. Plus d'informations sur les histoires sociales sont disponibles ici.
  • Modélisation vidéo : La modélisation vidéo est un mode d'enseignement qui utilise un équipement d'enregistrement et d'affichage vidéo pour fournir un modèle visuel du comportement ou de la compétence ciblé. C'est similaire aux histoires sociales mais convient mieux à certains enfants car ils peuvent mieux apprendre avec la vidéo. Plus d'informations sur la modélisation vidéo sont disponibles ici.
  • Somnifères : le sommeil est vital pour le développement du cerveau et pour le corps à rajeunir. De nombreux enfants autistes ont du mal à s'endormir ou à rester endormis toute la nuit. Des somnifères comme des couvertures lestées ou des médicaments comme la mélatonine peuvent aider certains enfants.

Traitements en dehors du courant dominant

Il n'y a pas de cause connue connue de l'autisme, ni de «remède». Cela a conduit de nombreux parents à recourir à des méthodes non conventionnelles allant des probiotiques bénins à la chélation potentiellement nocive, aux chambres hyperbares ou aux injections et pilules de méthyl-B12. Aucun de ceux-ci n'a été validé scientifiquement, ni recommandé par l'American Academy of Pediatrics. Consultez toujours votre pédiatre avant d'administrer un médicament ou une intervention à votre enfant.

Personne autiste ou personne autiste?

Le symbole de la neurodiversité est utilisé pour représenter et montrer le respect des vastes différences neurologiques entre les personnes.

Il existe deux écoles de pensée sur la question de savoir s'il vaut mieux utiliser le langage «la personne d'abord», comme «enfant autiste» ou «personne autiste». Les partisans du langage privilégiant la personne croient que l'autisme ne définit pas l'individu et que le respect de l'individu est renforcé par l'utilisation d'un langage qui place la personne en premier.

L'autre camp, qui comprend notamment de nombreuses personnes autistes elles-mêmes, pense que l'autisme fait partie de leur personnalité. Ils préfèrent utiliser l' autisme comme descripteur - «personnes autistes», c'est comme dire «gauchers». Ils estiment que «personne autiste» ressemble un peu à «personne atteinte de diabète», ce qui fait que l'autisme ressemble à une maladie. Pour eux, l'autisme n'est pas une maladie mais simplement une neurologie différente, qui fait d'eux ce qu'ils sont. Ce point de vue est quelque peu analogue à l'homosexualité. Il y a des décennies, avant 1970, on pensait que l'homosexualité était un trouble mental et le DSM l'a classée comme telle. [6] Cependant, il n'est plus considéré comme un trouble et les gais et lesbiennes sont aujourd'hui largement acceptés dans la société. D'une certaine manière, la lutte est similaire pour que les individus autistes soient acceptés pour ce qu'ils sont au lieu que la société essaie de les "guérir". Stimming, être non verbal ou ne pas établir de contact visuel sont quelques caractéristiques qui rendent difficile d'être accepté dans le monde neurotpyical. De nombreux défenseurs de l'autisme espèrent changer cela en rendant la société plus tolérante et plus sensible aux différences neurologiques.

Fonctionnement faible vs fonctionnement élevé

Une autre paire d'étiquettes souvent utilisées est l'autisme "à haut fonctionnement" et "à faible fonctionnement", ou l'autisme "sévère" et "léger". Cependant, les défenseurs des personnes autistes estiment que de telles étiquettes ne devraient pas être utilisées. Le label "très fonctionnel" met en lumière les défis et les difficultés rencontrés par certains autistes, qui peuvent sembler neurotypiques mais doivent souvent faire beaucoup d'efforts et faire face à une anxiété sévère afin de se comporter d'une manière qui ne leur est pas naturelle. Par exemple, en supprimant leur envie de stimuler. A l'inverse, le label "peu fonctionnel" - souvent utilisé pour les autistes non-parlants - méconnaît automatiquement leurs forces et leurs capacités, leur manque de respect et rend leurs opinions moins susceptibles d'être entendues. Quel est le problème avec les étiquettes fonctionnelles? résume ce point de vue, avec des citations et des liens vers plusieurs articles de blog - ici, ici et ici - expliquant pourquoi il est mal d'utiliser des étiquettes fonctionnelles.

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