Astéroïde contre météorite

La définition officielle d'une météorite de l'Union astronomique internationale fait clairement ressortir la distinction entre météorite et astéroïde: une météorite est un objet solide se déplaçant dans l'espace interplanétaire, d'une taille considérablement plus petite qu'un astéroïde et considérablement plus grande qu'un atome.

Les astéroïdes et les météorites se réfèrent tous deux à des corps de notre système solaire qui tournent autour du Soleil mais qui ne sont pas assez grands pour être considérés comme des planètes. Traditionnellement, tout ce qui était inférieur à dix mètres de diamètre était appelé météorite.

Un météore n'est pas un objet; c'est le chemin visible d'un météoroïde qui est entré dans l'atmosphère terrestre. On l'appelle parfois une étoile filante .

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison astéroïde contre météorite
Astéroïde Meteoroid
introductionAstéroïde signifie étoile, mais celles-ci sont connues sous le nom de planètes mineures.Une étoile filante (Meteor) est considérée comme une traînée de lumière dans le ciel.
OrbiteOrbite elliptique typique; la distance au soleil ne varie pas tropOrbite elliptique typique; cependant, les météores ont tendance à être attirés dans des corps plus grands comme les planètes en raison de leur masse
NomenclatureNommé par le découvreurNon nommé
OrigineSon origine est concentrée sur les restes de planètes qui se sont effondrées.Peut provenir de la désintégration de la comète.
Atmosphère (coma)Ne produit pas d'atmosphèreNe produit pas d'atmosphère; assez petit pour "brûler" lors de l'écrasement d'une planète comme la terre
Gamme de taille de diamètre (kilomètre)1 - 100 ++Généralement moins de 10 m

Un météore entrant dans l'atmosphère terrestre.

Nomenclature

Les météorites ne sont pas nommées car elles sont assez insignifiantes. Les astéroïdes sont nommés par leur découvreur. Les astéroïdes sont également numérotés officiellement après que leurs éléments orbitaux ont été déterminés avec précision.

Voir aussi: nomenclature des astéroïdes et des comètes

Impact

Les météorites ont un impact insignifiant lorsqu'elles tombent sur terre. Plusieurs millions de météores tombent vers la terre chaque année et la plupart "brûlent" avant de toucher le sol. D'un autre côté, un astéroïde frappant la terre aurait un impact significatif. Les scientifiques pensent qu'il y a environ 65 millions d'années, un astéroïde de la taille de la baie de San Francisco est entré en collision avec la Terre dans l'actuel Mexique. En conséquence, les conditions climatiques peuvent avoir été suffisamment modifiées pour stimuler le déclin à la baisse de nombreux grands animaux, y compris les dinosaures. (voir la vidéo ci-dessous).

Qu'est-ce qu'une météorite?

Lorsqu'un astéroïde ou une météorite entre en collision avec la Terre et survit à l'atmosphère terrestre, on parle de météorite. Les météorites tombent généralement dans l'océan parce que les océans constituent la grande majorité de la surface de la Terre. Cependant, il y a eu plusieurs cas connus de météorites tombant sur terre, détruisant parfois un toit. Il y a aussi un cas connu de mort par une météorite. [1]

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