Astéroïde contre comète

Deux facteurs différencient une comète d'un astéroïde : l'orbite et la composition chimique. Les comètes ont des orbites excentriques, leur distance au Soleil varie donc considérablement. Le noyau d'une comète est composé de matières volatiles. Lorsqu'une comète est loin du soleil, ce matériau reste généralement vierge mais lorsque la comète se rapproche du soleil, le rayonnement solaire et les vents solaires lui font perdre des composés volatils de sa surface. Cela lui donne un coma, c'est-à-dire une apparence nébuleuse et une atmosphère mince et transitoire, ce qui le différencie des astéroïdes.

En 2006, un terme unifié a été inventé qui englobe à la fois les comètes et les astéroïdes: "Small Solar System Body".

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison astéroïde contre comète
Astéroïde Comète
OrbiteOrbite elliptique typique; la distance au soleil ne varie pas tropOrbite excentrique; la distance au soleil varie considérablement
NomenclatureNommé par le découvreurNommé pour le découvreur
CompositionFait de roche et de métal.Fait de glace, d'hydrocarbures et de roches.
Atmosphère (coma)Ne produit pas d'atmosphèreMatériau volatil à la surface qui produit un coma (atmosphère mince et temporaire) lorsque la comète se rapproche du soleil
Période orbitale (années)1-10075 à 100 000 ++
Gamme de taille de diamètre (kilomètre)1 - 100 ++1-10 (noyau uniquement

Comète Hale-Bopp en 2007

Appellation

Les astéroïdes sont nommés par leurs découvreurs et les comètes sont nommées d'après leur découvreur. Par exemple, l'astronome italien Giuseppe Piazzi a découvert le premier astéroïde et l'a nommé Ceres. La comète découverte par Edmund Halley, qui a démontré que les comètes de 1531, 1607 et 1682 étaient le même corps et a prédit avec succès son retour en 1759, s'appelle la comète de Halley (ou la comète Halley ).

Les astéroïdes se voient attribuer des noms et des numéros, car ils sont nombreux. Ils sont numérotés séquentiellement. Le premier astéroïde, découvert par l'astronome Giuseppe Piazzi en Italie, s'appelait Ceres et porte le numéro 1. En 2009, environ 450 000 astéroïdes avaient été découverts et 200 000 d'entre eux avaient été numérotés. Lorsqu'un nouvel astéroïde est découvert, ses éléments orbitaux sont calculés puis numérotés. Le découvreur a alors le droit de nommer l'astéroïde.

Lorsque des comètes sont découvertes par plusieurs personnes simultanément, elles reçoivent une désignation impersonnelle. Lorsqu'ils sont découverts par un instrument et non par un humain, le nom de l'instrument est utilisé comme s'il s'agissait du nom d'une personne. Les noms officiels des comètes non périodiques commencent par un "C"; les comètes perdues ou disparues portent des noms commençant par un "D". Les noms des comètes périodiques commencent par un "P" et "X" indique une comète dont l'orbite n'a pas pu être calculée de manière fiable.

Doubles inscriptions

Quelques objets ont fini par figurer sur la double liste d'astéroïdes et de comètes, car ils ont d'abord été classés comme planètes mineures (astéroïdes), mais ont ensuite montré des signes d'activité cométaire. Inversement, lorsque les comètes sont épuisées de leurs glaces volatiles de surface, elles deviennent des astéroïdes. La plupart des astéroïdes à orbite excentrique sont probablement des comètes dormantes ou éteintes.

Vidéo expliquant la différence

Cette vidéo de la chaîne History explique les différences et les similitudes entre les astéroïdes et les comètes:

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