Aristote contre Platon

Aristote et Platon étaient des philosophes de la Grèce antique qui ont étudié de manière critique les questions d'éthique, de science, de politique, etc. Bien que beaucoup d'autres œuvres de Platon aient survécu aux siècles, les contributions d'Aristote ont sans doute été plus influentes, en particulier en ce qui concerne la science et le raisonnement logique. Bien que les œuvres des deux philosophes soient considérées comme moins utiles sur le plan théorique à l'époque moderne, elles continuent d'avoir une grande valeur historique.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison entre Aristote et Platon
Aristote Platon

Idées notablesLa moyenne d'or, la raison, la logique, la biologie, la passionThéorie des formes, idéalisme platonicien, réalisme platonicien
Intérêts principauxPolitique, métaphysique, science, logique, éthiqueRhétorique, art, littérature, justice, vertu, politique, éducation, famille, militarisme
Date de naissance384 av.428/427 ou 424/423 BCE
Lieu de naissanceStageira, ChalcidiceAthènes
InfluencéAlexandre le Grand, Al-Farabi, Avicenne, Averroès, Albertus Magnus, Maimonides Copernicus, Galileo Galilei, Ptolémée, Saint-Thomas d'Aquin, Ayn Rand et la plupart de la philosophie islamique, la philosophie chrétienne, la philosophie occidentale et la science en généralAristote, Augustin, Néoplatonisme, Cicéron, Plutarque, Stoïcisme, Anselme, Descartes, Hobbes, Leibniz, Mill, Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger, Arendt, Gadamer, Russell et d'innombrables autres philosophes et théologiens occidentaux
Influencé parParménide, Socrate, Platon, HéracliteSocrate, Homère, Hésiode, Aristophane, Aesop, Protagoras, Parménide, Pythagore, Héraclite, Orphisme

Influence d'Aristote contre Platon

Platon a influencé Aristote, tout comme Socrate a influencé Platon. Mais l'influence de chaque homme s'est déplacée dans différents domaines après leur mort. Platon est devenu le premier philosophe grec basé sur ses liens avec Socrate et Aristote et la présence de ses œuvres, qui ont été utilisées jusqu'à la fermeture de son académie en 529 après JC; ses œuvres ont ensuite été copiées dans toute l'Europe. Pendant des siècles, l'enseignement classique a attribué les travaux de Platon à la lecture requise, et La République a été le premier ouvrage sur la théorie politique jusqu'au 19ème siècle, admiré non seulement pour ses vues, mais aussi pour sa prose élégante.

Aristote et ses œuvres sont devenus la base à la fois de la religion et de la science, en particulier au Moyen Âge. Dans la religion, l'éthique aristotélicienne était la base des travaux de saint Thomas d'Aquin qui ont forgé la pensée chrétienne sur le libre arbitre et le rôle de la vertu. Les observations scientifiques d'Aristote étaient considérées comme le dernier mot de la connaissance jusque vers le XVIe siècle, lorsque la pensée de la Renaissance a contesté et finalement remplacé une grande partie de celle-ci. Néanmoins, l'approche empirique d'Aristote basée sur l'observation, l'hypothèse et l'expérience directe (expérimentation) est au moins une partie de la base de l'activité scientifique dans presque tous les domaines d'études.

Les œuvres d'Aristote et de Platon

Alors que la plupart des œuvres de Platon ont survécu à travers les siècles, environ 80% de ce qu'Aristote a écrit a été perdu. Il aurait écrit près de 200 traités sur un large éventail de sujets, mais seulement 31 ont survécu. Certaines de ses autres œuvres sont référencées ou évoquées par des érudits contemporains, mais le matériel d'origine a disparu.

Ce qui reste des travaux d'Aristote sont principalement des notes de cours et du matériel didactique, du matériel de niveau brouillon qui n'a pas le poli des publications "finies". Malgré tout, ces travaux ont influencé la philosophie, l'éthique, la biologie, la physique, l'astronomie, la médecine, la politique et la religion pendant de nombreux siècles. Ses œuvres les plus importantes, copiées des centaines de fois à la main à travers les temps anciens et médiévaux, étaient intitulées: Physique ; De Anima ( Sur l'âme ); Métaphysique ; Politique ; et Poétique . Ces traités et plusieurs autres ont été rassemblés dans ce qu'on appelait le Corpus Aristotelicum et ont souvent servi de base à des centaines de bibliothèques privées et d'enseignement jusqu'au XIXe siècle.

Les œuvres de Platon peuvent être grossièrement divisées en trois périodes. Sa première période a comporté une grande partie de ce que l'on sait de Socrate, Platon jouant le rôle de l'étudiant consciencieux qui maintient les idées de son tuteur en vie. La plupart de ces travaux sont écrits sous forme de dialogues, en utilisant la méthode socratique (poser des questions pour explorer les concepts et les connaissances) comme base d'enseignement. L'Apologie de Platon, où il discute du procès de l'exécution et de son professeur, est inclus dans cette période.

La deuxième ou moyenne période de Platon est composée d'œuvres où il explore la moralité et la vertu chez les individus et la société. Il présente de longues discussions sur la justice, la sagesse, le courage, ainsi que la dualité du pouvoir et de la responsabilité. L'œuvre la plus célèbre de Platon, La République, qui était sa vision d'une société utopique, a été écrite pendant cette période.

La troisième période des écrits de Platon aborde principalement le rôle des arts, ainsi que la moralité et l'éthique. Platon se met au défi lui-même et ses idées au cours de cette période, explorant ses propres conclusions avec l'auto-débat. Le résultat final est sa philosophie de l'idéalisme, dans laquelle l'essence la plus vraie des choses se produit dans la pensée, pas dans la réalité. Dans The Theory of Forms et d'autres œuvres, Platon déclare que seules les idées sont constantes, que le monde perçu par les sens est trompeur et changeant.

Différences dans les contributions

En philosophie

Platon croyait que les concepts avaient une forme universelle, une forme idéale, ce qui conduit à sa philosophie idéaliste. Aristote pensait que les formes universelles n'étaient pas nécessairement attachées à chaque objet ou concept, et que chaque instance d'un objet ou d'un concept devait être analysée seule. Ce point de vue mène à l'empirisme aristotélicien. Pour Platon, les expériences de pensée et le raisonnement suffiraient à «prouver» un concept ou à établir les qualités d'un objet, mais Aristote l'a rejeté au profit de l'observation directe et de l'expérience.

En logique, Platon était plus enclin à utiliser le raisonnement inductif, tandis qu'Aristote utilisait le raisonnement déductif. Le syllogisme, une unité de base de la logique (si A = B, et B = C, alors A = C), a été développé par Aristote.

Aristote et Platon croyaient tous deux que les pensées étaient supérieures aux sens. Cependant, alors que Platon croyait que les sens pouvaient tromper une personne, Aristote a déclaré que les sens étaient nécessaires pour déterminer correctement la réalité.

Un exemple de cette différence est l'allégorie de la grotte, créée par Platon. Pour lui, le monde était comme une grotte, et une personne ne verrait que des ombres projetées de la lumière extérieure, donc la seule réalité serait les pensées. Pour la méthode aristotélicienne, la solution évidente est de sortir de la grotte et d'expérimenter ce qui projette directement la lumière et les ombres, plutôt que de s'appuyer uniquement sur des expériences indirectes ou internes.

En éthique

Le lien entre Socrate, Platon et Aristote est le plus évident quand il s'agit de leurs points de vue sur l'éthique. Platon était socratique dans sa conviction que la connaissance est une vertu en soi. Cela signifie que connaître le bien, c'est faire le bien, c'est-à-dire que connaître la bonne chose à faire conduira automatiquement à faire la bonne chose; cela impliquait que la vertu pouvait être enseignée en enseignant à quelqu'un le bien du mal, le bien du mal. Aristote a déclaré qu'il ne suffisait pas de savoir ce qui était juste, qu'il fallait choisir d'agir correctement - en substance, pour créer l'habitude de faire le bien. Cette définition a placé l'éthique aristotélicienne sur un plan pratique, plutôt que sur la théorie adoptée par Socrate et Platon.

Pour Socrate et Platon, la sagesse est la vertu de base et avec elle, on peut unifier toutes les vertus en un tout. Aristote croyait que la sagesse était vertueuse, mais que la réalisation de la vertu n'était ni automatique ni n'accordait aucune unification (acquisition) d'autres vertus. Pour Aristote, la sagesse n'était un objectif atteint qu'après l'effort, et à moins qu'une personne ne choisisse de penser et d'agir sagement, d'autres vertus resteraient hors de portée.

Socrate croyait que le bonheur pouvait être atteint sans vertu, mais que ce bonheur était vil et animal. Platon a déclaré que la vertu était suffisante pour le bonheur, qu'il n'y avait pas de «chance morale» pour accorder des récompenses. Aristote croyait que la vertu était nécessaire au bonheur, mais insuffisante en soi, nécessitant des constructions sociales adéquates pour aider une personne vertueuse à se sentir satisfaite et satisfaite. Il convient de noter que les opinions grecques sur ces questions étaient plus à l'écoute des vues d'Aristote que de celles de Platon ou de Socrate au cours de leur vie.

Dans la science

Les contributions de Platon à la science, comme celle de la plupart des autres philosophes grecs, ont été éclipsées par celles d'Aristote. Platon a écrit sur les mathématiques, la géométrie et la physique, mais son travail était plus exploratoire dans son concept qu'il ne l'était réellement. Certains de ses écrits touchent à la biologie et à l'astronomie, mais peu de ses efforts ont véritablement élargi l'ensemble des connaissances à l'époque.

D'un autre côté, Aristote, parmi quelques autres, est considéré comme l'un des premiers vrais scientifiques. Il a créé une première version de la méthode scientifique pour observer l'univers et tirer des conclusions sur la base de ses observations. Bien que sa méthode ait été modifiée au fil du temps, le processus général reste le même. Il a apporté de nouveaux concepts en mathématiques, en physique et en géométrie, bien qu'une grande partie de son travail ait été essentiellement des extensions ou des explications d'idées émergentes plutôt que des idées. Ses observations en zoologie et en botanique l'ont amené à classer tous les types de vie, un effort qui a régné comme système de biologie de base pendant des siècles. Même si le système de classification d'Aristote a été remplacé, une grande partie de sa méthode reste utilisée dans la nomenclature moderne. Ses traités d'astronomie plaidaient pour des étoiles distinctes du soleil, mais restaient géocentriques, une idée qui emporterait Copernic serait plus tard renversée.

Dans d'autres domaines d'études, tels que la médecine et la géologie, Aristote a apporté de nouvelles idées et observations, et bien que plusieurs de ses idées aient été rejetées par la suite, elles ont servi à ouvrir des pistes de recherche pour que d'autres puissent les explorer.

En théorie politique

Platon a estimé que l'individu devrait subsumer ses intérêts à ceux de la société afin de parvenir à un parfait gouvernement. Sa République décrivait une société utopique où chacune des trois classes (philosophes, guerriers et ouvriers) avait son rôle, et la gouvernance était entre les mains de ceux jugés les mieux qualifiés pour cette responsabilité, ceux des "dirigeants philosophales". Le ton et le point de vue sont ceux d'une élite prenant soin des moins capables, mais contrairement à l'oligarchie spartiate contre laquelle Platon s'est battu, la République suivrait une voie plus philosophique et moins martiale.

Aristote considérait l'unité politique de base comme la ville ( polis ), qui prenait le pas sur la famille, qui à son tour prenait le pas sur l'individu. Aristote a déclaré que l'homme était un animal politique par nature et ne pouvait donc pas éviter les défis de la politique. Selon lui, la politique fonctionne plus comme un organisme que comme une machine, et le rôle de la polis n'était pas la justice ou la stabilité économique, mais de créer un espace où ses habitants pouvaient vivre une bonne vie et accomplir de beaux actes. Bien qu'évitant une solution utopique ou des constructions à grande échelle (telles que des nations ou des empires), Aristote est allé au-delà de la théorie politique pour devenir le premier politologue, observant les processus politiques afin de formuler des améliorations.

Évaluation moderne d'Aristote et de Platon

Bien que Platon et Aristote soient devenus directement liés à la philosophie et à l'apogée de la culture grecque, leurs œuvres sont moins étudiées maintenant, et une grande partie de ce qu'ils ont déclaré a été rejetée ou mise de côté au profit de nouvelles informations et théories. Pour un exemple de théorie adoptée par Aristote et Platon qui n'est plus considérée comme valide, regardez la vidéo ci-dessous concernant les opinions de Platon et d'Aristote sur l'esclavage.

Pour de nombreux historiens et scientifiques, Aristote était un obstacle au progrès scientifique car ses travaux étaient jugés si complets que personne ne les contestait. L'adhésion à l'utilisation d'Aristote comme «le dernier mot» sur de nombreux sujets a restreint la véritable observation et l'expérimentation, une faute qui ne revient pas à Aristote, mais à l'utilisation de ses œuvres.

Parmi les érudits islamiques, Aristote est "le premier enseignant", et bon nombre de ses œuvres récupérées ont peut-être été perdues sans les traductions arabes des traités grecs originaux. Il se peut que Platon et Aristote soient maintenant plus des points de départ sur les chemins analytiques que des points finaux; cependant, beaucoup continuent de lire leurs œuvres même aujourd'hui.

Antécédents personnels d'Aristote et de Platon

Platon est né vers 424 avant JC Son père était Ariston, descendant des rois d'Athènes et de Messénie, et sa mère, Perictione, était apparentée au grand homme d'État grec, Solon. Platon reçut le nom d'Aristoclès, un nom de famille, et adopta Platon (signifiant "large" et "fort") plus tard quand il était lutteur. Comme c'était typique des familles de la classe moyenne supérieure de l'époque, Platon a été éduqué par des tuteurs, explorant un large éventail de sujets centrés en grande partie sur la philosophie, ce qui serait maintenant appelé l'éthique.

Il est devenu un étudiant de Socrate, mais ses études avec le maître grec ont été interrompues par la guerre du Péloponnèse, qui oppose Athènes contre Sparte. Platon a combattu comme soldat entre 409 et 404 avant JC. Il a quitté Athènes lorsque la ville a été vaincue et sa démocratie a été remplacée par une oligarchie spartiate. Il envisagea de retourner à Athènes pour poursuivre une carrière politique lorsque l'oligarchie fut renversée, mais l'exécution de Socrate en 399 avant JC changea d'avis.

Pendant plus de 12 ans, Platon a voyagé dans toute la région méditerranéenne et en Égypte pour étudier les mathématiques, la géométrie, l'astronomie et la religion. Vers 385 avant JC, Platon a fondé son académie, qui est souvent considérée comme la première université de l'histoire. Il en serait le président jusqu'à sa mort vers 348 av.

Aristote, dont le nom signifie «le meilleur dessein», est né en 384 avant JC à Stagira, une ville du nord de la Grèce. Son père était Nicomachus, le médecin de la cour de la famille royale macédonienne. Enseigné en privé comme tous les enfants aristocratiques, Aristote s'est d'abord formé à la médecine. Considéré comme un brillant étudiant, en 367 avant JC, il fut envoyé à Athènes pour étudier la philosophie avec Platon. Il est resté à l'Académie Platon jusqu'à environ 347 av.

Bien que son séjour à l'académie ait été productif, Aristote s'est opposé à certains des enseignements de Platon et a peut-être défié ouvertement le Maître. À la mort de Platon, Aristote n'a pas été nommé directeur de l'académie, il est donc parti poursuivre ses propres études. Après avoir quitté Athènes, Aristote a passé du temps à voyager et à étudier en Asie Mineure (ce qui est aujourd'hui la Turquie) et ses îles.

À la demande de Philippe de Macédoine, il est retourné en Macédoine en 338 avant JC pour enseigner à Alexandre le Grand et à deux autres futurs rois, Ptolémée et Cassandre. Aristote a pris entièrement en charge l'éducation d'Alexandre et est considéré comme la source de la poussée d'Alexandre pour conquérir les empires orientaux. Après la conquête d'Athènes par Alexandre, Aristote est retourné dans cette ville et a créé sa propre école, connue sous le nom de Lyceum. Il a engendré ce qu'on a appelé l '«école péripatéticienne», pour leur habitude de se promener dans le cadre de leurs conférences et discussions. À la mort d'Alexandre, Athènes prit les armes et renversa ses conquérants macédoniens. En raison de ses liens étroits avec la Macédoine, la situation d'Aristote est devenue dangereuse. Cherchant à éviter le même sort que Socrate, Aristote a émigré sur l'île d'Eubée. Il y mourut en 322 av.

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