Alligator contre Crocodile

Les crocodiles ont des museaux longs et pointus en forme de V tandis que les alligators ont des museaux arrondis en forme de U. D'autres différences incluent la forme de leurs mâchoires et de leurs pattes arrière. Leur comportement est également très différent, les crocs étant plus agressifs que les alligators.

Tableau de comparaison

Tableau comparatif Alligator versus Crocodile
Alligator Crocodile

CouleurNoirâtre / grisVert olive / marron
HabitatSud des États-Unis et ChineAfrique, Australie et Amérique
MuseauMuseau en U plus largeMuseau en forme de V plus long
AgressivitéMoins agressifPlus agressif
Eau préféréeEau fraicheSaumâtre ou salé
Glandes salines lingualesNe fonctionnant pasFonctionnement
Longueur d'adulte4, 3 mètres5, 8 mètres
ImbricationPondent des œufs dans des monticules de végétation entourant l'eau doucePondent leurs œufs dans la boue ou le sable
Emplacement des récepteurs de pression cutanéeLimité aux mâchoiresSur la majeure partie du corps
Dents de la mâchoire inférieureCaché (ne peut pas être vu lorsque la mâchoire est fermée)Visible (les dents de la mâchoire inférieure sont visibles lorsque la mâchoire est fermée)
Durée de vie30 - 50 ans70-100 ans

Différences de caractéristiques physiques

Museau

Les alligators ont un museau arrondi en forme de "U" large (comme une pelle), tandis que les crocodiles ont tendance à avoir un nez en forme de "V" plus long et plus pointu.

Mâchoire

Un alligator (à gauche) avec un museau arrondi en U et un crocodile (à droite) avec un museau en V

Chez les alligators, la mâchoire supérieure est plus large que la mâchoire inférieure et la chevauche complètement. Par conséquent, les dents de la mâchoire inférieure sont presque complètement cachées lorsque la bouche se ferme, s'insérant parfaitement dans de petites dépressions ou alvéoles de la mâchoire supérieure. C'est ce que l'on appelle une "sur-occlusion". La grande quatrième dent de chaque côté de la mâchoire inférieure de l'alligator s'insère dans une douille de la mâchoire supérieure.

Cependant, chez les crocodiles, la mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure ont approximativement la même largeur, et donc les dents de la mâchoire inférieure s'ajustent le long de la marge de la mâchoire supérieure lorsque la bouche est fermée. Par conséquent, les dents supérieures s'emboîtent (et «interdigitent») avec les dents inférieures lorsque la bouche se ferme. La grande quatrième dent de chaque côté de la mâchoire inférieure du crocodile fait saillie à l'extérieur du museau lorsque la bouche est fermée.

Pattes postérieures

Les crocodiles ont une frange dentelée sur leurs pattes arrière et leurs pieds; les alligators ne le font pas. Les alligators ont des pieds palmés; les crocodiles non.

Taille

L'alligator américain est la plus grande des deux espèces d'alligator et s'étend généralement de 6 à 12 pieds mais peut atteindre jusqu'à 19 pieds. L'alligator chinois est plus petit, généralement d'environ 5 pieds avec une longueur maximale d'environ 7 pieds.

Les crocodiles sont les plus grands et les plus lourds des reptiles actuels. Le crocodile du Nil (Crocodylus niloticus) d'Afrique et le crocodile d'estuaire (ou d'eau salée) (C. porosus) d'Australie sont les plus grandes espèces; ils peuvent atteindre jusqu'à 20 pieds de longueur et peser plus de 1 000 kg (environ 2 200 livres). Les plus petites espèces, le caïman à front lisse (Paleosuchus) et le crocodile nain (Osteolaemus tetraspis), atteignent environ 6 pieds de longueur à l'âge adulte.

Différences de comportement

Des différences de comportement sont également apparentes. La plupart des gens considèrent les crocodiles comme plus agressifs que les alligators, et cela est vrai pour certaines espèces. Lors du nettoyage des piscines d'alligators, certains gardiens de zoo peuvent marcher sur des alligators sans susciter de réponse, bien que les crocodiles réagissent presque toujours de manière agressive.

Habitat

Les alligators préfèrent l'eau douce tandis que les crocodiles peuvent mieux tolérer l'eau saumâtre car ils ont des glandes salines fonctionnelles sur leur langue. Cela permet aux crocodiles de filtrer facilement le sel. Bien que les alligators aient également ces structures, ils semblent avoir perdu la capacité de les utiliser pour excréter des quantités importantes de sel et préférant donc rester dans les zones d'eau douce.

Plus d'images

Alligators

Crocodile
  • Plus de photos d'alligators (Flickr)
  • Plus de photos de crocodiles (Flickr)

Préservation

Le plus grand crocodile d'Amérique du Sud, le crocodile féroce mais reclus de l'Orénoque - est sur le point de disparaître. Cet article du New York Times et la vidéo suivante mettent en lumière les efforts de conservation de cette espèce:

Taxonomie

Les crocodiles et les alligators sont tous deux des reptiles appartenant à l'ordre des Crocodilia, qui existent depuis plus de 80 millions d'années.

Arbre évolutif pour Crocodilia, un ordre de reptiles qui comprend à la fois des alligators et des crocodiles, entre autres grands prédateurs.

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