Allergie vs intolérance

L'intolérance est le terme plus général pour toute réponse négative du corps à un aliment ou additif alimentaire particulier, alors qu'une allergie alimentaire est beaucoup plus dangereuse et se réfère spécifiquement aux situations où le corps lance une attaque du système immunitaire contre une substance. Bien qu'il y ait une réaction indésirable dans le corps en cas d'allergie et d'intolérance, leurs causes et symptômes ont tendance à être significativement différents.

Les allergies peuvent concerner la nourriture, les médicaments, la fourrure des animaux ou les piqûres d'insectes et les facteurs environnementaux comme le pollen ou la poussière. Cette comparaison se réfère spécifiquement aux allergies alimentaires et à l'intolérance alimentaire.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison des allergies alimentaires et des intolérances alimentaires
Allergie alimentaire Intolérance alimentaire
introductionUne allergie alimentaire est une réponse immunitaire défavorable à une protéine alimentaire. Ils se distinguent des autres réactions indésirables aux aliments, telles que l'intolérance alimentaire, les réactions pharmacologiques et les réactions médiées par les toxines.Une réponse physiologique négative associée à un aliment ou composé particulier présent dans une gamme d'aliments. Également connu sous le nom (hypersensibilité alimentaire non allergique).
PhysiologieLe système immunitaire traite les protéines des aliments comme des corps étrangers et les attaque.Le corps ne peut pas digérer ou absorber correctement les nutriments d'un produit alimentaire.
SymptômesUrticaire, démangeaisons, gonflement de la gorge, nez qui coule, démangeaisons, larmoiements, voix rauque, respiration sifflante, nausées, vomissements, douleurs abdominales, étourdissements, évanouissement, mort.Crampes abdominales, nausées, diarrhée, constipation, syndrome du côlon irritable, éruptions cutanées, eczéma, dermatite, sinusite, asthme, toux improductives
Causes communesArachides, pacanes, pistaches, pignons de pin, noix, noix de coco, graines de sésame, graines de pavot, lait, œufs, fruits de mer, crustacés, soja, bléLactose, produits chimiques alimentaires comme le salicylate, la tartrazine, l'acide benzoïque et d'autres additifs et conservateurs alimentaires.
Test de diagnosticPiqûre cutanée, test sanguin, défi alimentaireTest respiratoire à l'hydrogène, régimes d'élimination, défi alimentaire
Types de réactionImmunologiqueImmunologique, pharmacologique, gastro-intestinal, métabolique, psychosomatique, toxique
Temps de réactionQuelques secondes à 1 heure30 min - 48 heures
La préventionÉvitement, allaitement, supplémentation en nutrimentsÉvitement
La gestionÉvitement, épinéphrine, antihistaminiques, stéroïdes.Évitement, régimes d'élimination
Prévalence2-20% de la population6-8% des enfants de moins de 3 ans, 4% des adultes
ICD-10T78.0K90.4-Z71.3
ICD-9V15.01-V15.05V69.1

Définition

Qu'est-ce que l'allergie alimentaire?

Différente des autres réactions alimentaires indésirables telles que l'intolérance alimentaire, les réactions pharmacologiques et médiées par les toxines, une véritable allergie alimentaire ne se produit que lorsque le système immunitaire d'un corps identifie par erreur une protéine alimentaire comme nocive et l'attaque. Pour être considérée comme une allergie alimentaire, une réaction nécessite la présence de mécanismes immunitaires (par exemple des anticorps d'immunoglobine E-IgE) contre l'aliment.

Qu'est-ce que l'intolérance alimentaire?

L'intolérance alimentaire est une réaction préjudiciable simplement retardée (disons, une indigestion) à une substance alimentaire - elle peut produire des symptômes dans un ou plusieurs organes et systèmes du corps, mais ne donne pas une réaction violente immédiate comme le ferait une véritable allergie alimentaire.

Regardons de plus près l'allergie et l'intolérance alimentaire:

Causes communes

Les allergies alimentaires sont le plus souvent causées par des protéines présentes dans le lait, les œufs, les arachides, les noix, les fruits de mer, les crustacés, le soja et le blé. De plus, les graines comme le sésame et le pavot contiennent des huiles qui contiennent parfois des protéines allergènes. Les allergies aux œufs sont également courantes dans la mesure où elles affectent environ un enfant sur cinquante, mais sont souvent dépassées par les enfants lorsqu'ils atteignent l'âge de cinq ans. Généralement, la sensibilité est aux protéines du blanc plutôt qu'au jaune. Le lait de toutes les variétés est un autre allergène alimentaire courant, et de nombreux malades ne tolèrent pas les produits laitiers comme le fromage. Environ 10% des enfants allergiques au lait ont probablement une réaction au bœuf. Le bœuf contient une petite quantité de protéines présentes dans le lait de vache.

L'intolérance résulte souvent de composants chimiques de l'alimentation, tels que divers produits chimiques organiques présents naturellement dans une grande variété d'aliments, à la fois d'origine animale et végétale, plus souvent qu'aux additifs alimentaires, conservateurs, colorants et arômes, tels que les sulfites ou les colorants, bien que ceux-ci soient également courants. Les produits chimiques naturels les plus courants sont les salicylates et les benzoates. Les autres produits chimiques couramment réactifs comprennent les amines, les nitrates, les sulfites et certains antioxydants. Les benzoates et les salicylates sont naturellement présents dans de nombreux aliments différents, y compris les fruits, les légumes, les jus, les épices, les herbes, les noix, les vins, le café et le thé. Une carence en enzymes digestives peut également provoquer certains types d'intolérances alimentaires, telles que l'intolérance au lactose, qui résulte du fait que le corps ne produit pas suffisamment de lactase pour digérer le lactose dans les produits laitiers.

Diagnostic

Afin de diagnostiquer une allergie alimentaire, un allergologue passera en revue les antécédents du patient et les symptômes ou réactions qui ont été notés après l'ingestion de nourriture et effectuera des tests d'allergie si nécessaire. Les tests comprennent des tests cutanés, des tests sanguins et des défis alimentaires. Dans un test cutané, une planche recouverte d'aiguilles saillantes avec un allergène sur elles perforera légèrement la peau d'un individu pour voir si une ruche est produite. Ce test et ces tests sanguins ne fonctionnent que pour les réactions liées aux anticorps IgE. Un défi alimentaire est une méthode plus directe où une personne reçoit une pilule contenant un allergène et surveille les symptômes.

Un diagnostic d'intolérance alimentaire est établi à l'aide des antécédents médicaux et des tests cutanés et sérologiques pour exclure d'autres causes, mais pour obtenir la confirmation finale, un défi alimentaire contrôlé doit être effectué lorsque le patient reçoit l'allergène et surveille les symptômes. D'autres méthodes comprennent des tests respiratoires à l'hydrogène, qui sont utilisés pour l'intolérance au lactose et la malabsorption du fructose, et des régimes d'élimination supervisés par des professionnels, où une personne doit retirer tous les aliments mal tolérés ou tous les aliments contenant des composés incriminés.

Symptômes

Les réactions allergiques peuvent varier de légères à graves et comprennent des symptômes tels que l'urticaire, des démangeaisons, un gonflement de la gorge, un écoulement nasal, une voix rauque, une respiration sifflante, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des étourdissements, des évanouissements et même, dans certains cas graves, la mort . Un terme commun utilisé pour les réactions allergiques sévères est l'anaphylaxie, qui est un terme utilisé pour les situations où la réponse immunitaire du corps va jusqu'à faire gonfler la gorge où il devient difficile de respirer et la tension artérielle descend souvent à des niveaux dangereux.

Une intolérance entraîne souvent des symptômes similaires à une réaction allergique, bien que souvent de moindre ampleur, et peut inclure des crampes abdominales, des nausées, de la diarrhée, de la constipation, du syndrome du côlon irritable, des éruptions cutanées, de l'eczéma, de la dermatite, de la sinusite, de l'asthme, des toux improductives. Étant donné que de nombreuses intolérances sont liées à la digestion, ces symptômes liés au tube digestif sont très courants.

Types de réaction

Bien que les allergies alimentaires ne produisent par définition que des réactions immunologiques, les intolérances alimentaires se manifestent dans divers types de réactions, notamment des réactions immunologiques, pharmacologiques, gastro-intestinales, métaboliques, psychosomatiques et toxiques.

Immunologique

Les réponses immunologiques considérées comme liées aux allergies alimentaires sont médiées par les immunoglobulines IgE, tandis que les intolérances alimentaires sont médiées par les immunoglobines non IgE et le système immunitaire reconnaît un aliment particulier comme un corps étranger.

Pharmacologique

Les réactions pharmacologiques sont généralement dues à des produits chimiques de faible poids moléculaire qui se produisent sous forme de composés naturels, tels que les salicylates et les amines, ou à des additifs alimentaires, tels que des conservateurs, des colorants, des émulsifiants et des exhausteurs de goût. Ces produits chimiques sont capables de provoquer des effets secondaires de type médicamenteux (biochimiques) chez les individus sensibles.

Gastro-intestinale

Les réactions gastro-intestinales peuvent être dues à une malabsorption des nutriments ou à d'autres anomalies du tractus gastro-intestinal.

Métabolique

Les réactions métaboliques alimentaires sont dues à des erreurs innées ou acquises du métabolisme des nutriments, telles que le diabète sucré, un déficit en lactase, la phénylcétonurie et le favisme.

Psychosomatique

Certains aliments peuvent déclencher une réaction psychologique manifestant des symptômes cliniques, non pas vraiment causés par l'aliment mais par les émotions associées à cet aliment. Ces symptômes ne se produisent pas lorsque la nourriture est donnée sous une forme méconnaissable.

Réactions toxiques

Les toxines peuvent être présentes naturellement dans les aliments, être libérées par des bactéries ou être dues à la contamination des produits alimentaires. Les réactions toxiques aux aliments sont causées par l'action directe d'un aliment ou d'une substance sans implication immunitaire.

Temps de réaction

On dit que les réactions allergiques alimentaires ont un temps d'apparition aiguë, ce qui signifie qu'elles ont tendance à se produire rapidement, entre quelques secondes et une heure après le contact avec un allergène. Les réactions d'intolérance alimentaire surviennent généralement beaucoup plus lentement lorsque le corps tente de digérer les aliments, en commençant entre 30 minutes et 48 heures après un repas.

Physiologie

Les allergies se produisent lorsque le système immunitaire de l'organisme identifie une substance autrement inoffensive, par exemple une protéine, comme nocive. Certaines protéines ou fragments de protéines sont résistants à la digestion et ceux qui ne sont pas décomposés dans le processus digestif sont marqués par l'immunoglobuline E (IgE). Ces étiquettes alertent le système immunitaire en lui faisant croire que la protéine est un envahisseur. Le système immunitaire, pensant que l'individu est attaqué, envoie des globules blancs à l'attaque, ce qui déclenche une réaction allergique.

L'intolérance alimentaire se produit lorsque le corps réagit contre un additif alimentaire ou une autre substance lorsque le corps tente de le digérer, mais il existe de multiples mécanismes physiologiques qui le permettent. L'intolérance peut résulter de l'absence de produits chimiques ou d'enzymes spécifiques nécessaires à la digestion d'une substance alimentaire, par exemple l'intolérance héréditaire au fructose. Cela peut être le résultat d'une anomalie de la capacité du corps à absorber les nutriments, comme cela se produit dans la malabsorption du fructose. Des réactions d'intolérance alimentaire peuvent survenir aux produits chimiques naturels présents dans les aliments, comme la sensibilité au salicylate. Des médicaments comme l'aspirine, qui proviennent de plantes, peuvent également provoquer ce type de réactions. Enfin, cela peut être le résultat de réponses immunitaires non médiées par les IgE.

La prévention

Pour les nourrissons, la prévention des allergies peut commencer par l'allaitement maternel pendant au moins 4 mois (contrairement à l'utilisation du lait de vache, qui selon les études prévient ou retarde l'apparition de la dermatite atopique, de l'allergie au lait de vache et de la respiration sifflante dans la petite enfance). En cas d'allergie et de maladie cœliaque, un régime alimentaire est efficace dans la prévention des maladies allergiques chez les nourrissons à haut risque, en particulier dans la petite enfance concernant l'allergie alimentaire et l'eczéma. Le régime alimentaire le plus efficace est l'allaitement maternel exclusif pendant au moins 4 à 6 mois, ou en l'absence de lait maternel, des formules dont l'allergénicité est documentée, combinée à une évitement des aliments solides et du lait de vache pendant les 4 premiers mois.

Pour les adultes et les enfants, éviter une réaction allergique peut être fait en suivant un régime strict. Il est difficile de déterminer la quantité de nourriture allergène requise pour déclencher une réaction, il est donc recommandé de s'abstenir complètement des substances suspectes, sauf indication contraire d'un professionnel de la santé qualifié. Il peut être difficile de maintenir un apport adéquat en nutriments lorsque l'on évite certains aliments allergènes, car certains allergènes sont également des sources courantes de vitamines et de minéraux ainsi que de macro-nutriments tels que les graisses et les protéines. Les prestataires de soins de santé suggèrent souvent d'autres sources alimentaires de vitamines et minéraux essentiels qui sont moins allergisants.

Pour l'intolérance alimentaire en général, la seule voie de prévention consiste à restreindre le régime alimentaire pour exclure les substances courantes qui provoquent l'intolérance. En règle générale, l'accent est davantage mis sur la gestion de l'intolérance.

Prise en charge et traitement

Auto-injecteur d'épinéphrine, communément appelé EpiPen pour les allergies potentiellement mortelles

Le pilier du traitement des allergies alimentaires est l’évitement total des aliments identifiés comme allergènes. Un allergène peut pénétrer dans l'organisme par la consommation d'aliments contenant l'allergène, et peut également être ingéré en touchant toutes les surfaces qui ont pu entrer en contact avec l'allergène, puis en touchant les yeux ou le nez. Pour les personnes extrêmement sensibles, l'évitement consiste à éviter de toucher ou d'inhaler les aliments problématiques. En cas d'ingestion accidentelle des aliments et de réaction anaphylactique, l'épinéphrine doit être utilisée rapidement, une substance qui peut soulager l'enflure des voies respiratoires et améliorer la circulation sanguine. D'autres traitements incluent des antihistaminiques comme Benadryl, qui bloquent les actions des histamines telles que les démangeaisons et les vaisseaux sanguins dilatés, et les stéroïdes, qui calment les cellules du système immunitaire mais ne fonctionnent pas rapidement en cas de réactions anaphylactiques. Dans tous les cas où une réaction anaphylactique se produit, une personne doit se rendre aux urgences d'un hôpital local si possible.

Il est fortement recommandé aux personnes allergiques aux noix de porter un epipen et d'appeler le 911 si les symptômes ne disparaissent pas. L'allergologue pédiatrique Scott Sicherer parle de la gestion des allergies chez les enfants:

Pour l'intolérance alimentaire, les individus peuvent essayer des changements mineurs dans leur alimentation pour exclure les aliments provoquant des réactions évidentes. Pour beaucoup, cela peut être suffisant sans avoir besoin d'une assistance professionnelle. Cependant, certaines sensibilités alimentaires peuvent ne pas être remarquées pendant des heures, voire des jours après la digestion des aliments, et, par conséquent, peuvent ne pas être perceptibles sans aide. Les personnes incapables d'isoler les aliments et celles plus sensibles ou présentant des symptômes invalidants doivent demander l'aide d'un médecin et d'un diététicien. Le service de diététique d'un hôpital universitaire est un bon début. Les régimes d'élimination des aliments sont également une option, car ils ont été conçus pour exclure les produits chimiques alimentaires susceptibles de provoquer des réactions et les aliments provoquant généralement de véritables allergies et les aliments où une carence en enzymes provoque des symptômes. Ces régimes d'élimination ne sont pas des régimes quotidiens, mais visent à isoler les aliments et les produits chimiques problématiques. Il est également préférable d'éviter les aliments contenant des additifs.

Prévalence

Six à huit pour cent des enfants de moins de trois ans ont des allergies alimentaires et près de quatre pour cent des adultes ont des allergies alimentaires. Aux États-Unis, l'allergie alimentaire touche jusqu'à 5% des nourrissons de moins de trois ans et 3% à 4% des adultes. La prévalence est similaire au Canada.

Les estimations de la prévalence de l'intolérance alimentaire varient largement de 2% à plus de 20% de la population. Jusqu'à présent, seules trois études de prévalence chez des adultes néerlandais et anglais ont été basées sur des tests alimentaires à double insu contrôlés par placebo. Les cas signalés de prévalence des allergies / intolérances alimentaires (par questionnaires) étaient de 12% à 19%, tandis que les cas confirmés variaient de 0, 8% à 2, 4%. Pour l'intolérance aux additifs alimentaires, la prévalence variait entre 0, 01 et 0, 23%.

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