Agnostique contre athée

Les agnostiques affirment qu'il n'est pas possible d'avoir une connaissance absolue ou certaine de Dieu ou des dieux; ou bien, bien que la certitude individuelle soit possible, ils n'ont personnellement aucune connaissance d'un être suprême.

Les athées ont une position qui affirme la non-existence des dieux ou rejette le théisme. Lorsqu'il est défini de manière plus large, l'athéisme est l'absence de croyance aux divinités, également appelée non-théisme. Bien que les athées soient généralement considérés comme non religieux, certaines religions, comme le bouddhisme, ont été caractérisées comme athées en raison de leur manque de croyance en un dieu personnel.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison agnostique versus athée
Agnostique Athée
PositionUn agnostique croit qu'il est impossible de savoir s'il existe un ou plusieurs dieu ("fort agnosticisme"), ou pense que la réponse peut en principe être découverte, mais n'est actuellement pas connue ("faible agnosticisme"). Certains agnostiques estiment que la réponse n'est pas importante.Un athée croit que les dieux n'existent pas ("athéisme fort") ou ne croit pas à l'existence de divinités connues mais n'affirme pas explicitement qu'il n'y en a pas ("athéisme faible").
Types spécifiquesAthéisme agnostique, alias athéisme négatif, faible ou doux; théisme agnostique; agnosticisme apathique ou pragmatique; agnosticisme fort; agnosticisme faible.Athéisme agnostique, alias athéisme négatif, faible ou doux; athéisme gnostique, alias athéisme positif, fort ou dur; l'apathéisme, alias athéisme pragmatique ou pratique; athéisme implicite; athéisme explicite.
ArgumentUn agnostique ne croit pas aux affirmations selon lesquelles l'existence d'une ou de plusieurs divinités a été démontrée, mais ne croit pas non plus aux affirmations selon lesquelles la non-existence d'une ou de plusieurs divinités a été démontrée.Un athée ne croit pas aux affirmations de l'existence d'une ou de plusieurs divinités et croit que le fardeau de la preuve incombe à ceux qui disent qu'il y a un dieu.
ÉtymologieGrec ancien ἀ- (a-, "pas") + γιγνώσκω (gignōskō, "je sais").Du grec '' athéos '' "sans dieu, niant les dieux; impie" de a- "sans" + theos "un dieu".
Inventé parThomas Henry Huxley.Éphésiens 2:12 référence dans le Nouveau Testament. Mot grec aqeoß.
Chiffres importantsThomas Jefferson, Carl Sagan, Piers Anthony, Susan B Anthony.Richard Dawkins, Christopher Hitchens, Sam Harris, Dan Dennett.
Croyance de DieuCroire qu'il n'y a aucune preuve qu'il existe un Dieu.Aucun.
La vie après la mortInconnue.Varie. La plupart des athées sont des matérialistes qui croient que la mort est la fin de la ligne; il n'y a rien après. Le bouddhisme est une religion athée qui croit à la réincarnation.

Que croient les agnostiques et les athées?

Les athées ne croient pas en dieu (s) ou doctrines religieuses. Ils ne croient pas qu'une vie après la mort, qu'elle soit positive ou négative, est du tout probablement basée sur les preuves disponibles. La prière est considérée comme inutile, même si elle est bien intentionnée, les athées croyant que les humains sont responsables de leur propre bien-être (ou destruction). Certains vont plus loin et détestent activement le théisme, estimant que la religion a un effet négatif net sur l'humanité. Les gens de ce groupe sont parfois appelés anti-théistes.

Les agnostiques ont un sentiment plus vague de (dé) croyance, se sentant incertain de l'existence ou de la non-existence de dieu (s). Alors que certains agnostiques croient qu'ils sont personnellement incertains, d'autres croient qu'il est impossible pour quiconque de prouver ou de réfuter l'existence de Dieu. Les agnostiques apathiques croient que la question de l'existence de Dieu est hors de propos et sans importance.

À l'occasion, les athées et les agnostiques se font la tête au-dessus de leurs étiquettes choisies, les athées critiquant l'étiquette agnostique comme étant trop insipide et les agnostiques critiquant l'étiquette athée pour être trop conflictuelle dans un monde rempli de gens religieux.

Beaucoup, mais pas tous, athées et agnostiques se considèrent comme des sceptiques, des libres penseurs et des humanistes laïques, et ont tendance à rejeter les explications spirituelles ou pseudoscientifiques de ce qu'ils considèrent comme des phénomènes scientifiquement explicables. Cependant, bien qu'ils puissent souvent fuir les explications spirituelles, 82% disent qu'ils vivent encore des moments spirituels où ils ressentent un lien profond avec la nature et la planète. [1]

Les opinions politiques varient selon les agnostiques et les athées, mais la majorité sont des indépendants de tendance démocrate qui sont de fervents partisans de la séparation entre l'église et l'État. Lors de l'élection présidentielle américaine de 2012, 65% des électeurs non affiliés ont voté pour Barack Obama, contre 27% qui ont voté pour Mitt Romney. [2]

Spectre de (dés) croyance

L'agnosticisme et l'athéisme sont souvent considérés en termes de «faible» ou «fort», «doux» ou «dur», ils sont - comme dans, la force de ses convictions sur les questions en question. Richard Dawkins, un biologiste évolutionniste et athée célèbre et controversé, a exposé ce concept, créant une échelle de sept points concernant la croyance en son livre à succès, The God Delusion . Cette échelle est censée montrer que la croyance se déroule sur un spectre, que de nombreux religieux ne sont pas des fondamentalistes (un sur l'échelle) et que de nombreux non-religieux ne sont pas des athées "forts" (sept sur l'échelle). L'échelle de Dawkins est reproduite ci-dessous:

  1. Théiste fort. 100 pour cent de probabilité de Dieu. Dans les mots de CG Jung: "Je ne crois pas, je sais."
  2. Théiste de fait. Probabilité très élevée mais inférieure à 100%. "Je ne sais pas avec certitude, mais je crois fermement en Dieu et je vis ma vie en supposant qu'il est là."
  3. Penchant vers le théisme. Supérieur à 50% mais pas très élevé. "Je suis très incertain, mais j'ai tendance à croire en Dieu."
  4. Complètement impartial. Exactement 50%. "L'existence et la non-existence de Dieu sont exactement équiprobables."
  5. Penchant vers l'athéisme. Inférieur à 50% mais pas très bas. "Je ne sais pas si Dieu existe mais je suis enclin à être sceptique."
  6. Athée de facto. Probabilité très faible, mais proche de zéro. "Je ne sais pas avec certitude mais je pense que Dieu est très improbable, et je vis ma vie en supposant qu'il n'est pas là."
  7. Athée fort. "Je sais qu'il n'y a pas de Dieu, avec la même conviction que Jung sait qu'il y en a un."

Dawkins a déclaré qu'il était un "6, 9" sur l'échelle. [3]

Qui sont les agnostiques et les athées?

Environ 16% de la population mondiale n'est pas affiliée à une religion. Les pays à forte population non religieuse sont la Chine, la République tchèque, la France, l'Islande et l'Australie. [4]

Selon les questions des sondages, 15 à 20% des Américains ne sont pas religieux et plus de 30% ne fréquentent pas régulièrement les services religieux ou estiment que la religion est très importante (qu'ils s'identifient ou non à une religion) [5]. Un peu plus du tiers des Américains de moins de 30 ans se considèrent non religieux. Chez les scientifiques, ces chiffres augmentent considérablement, environ 50% étant non religieux. Les «nones» sont un peu plus susceptibles d'être jeunes, hommes, instruits, blancs et célibataires. Ils sont également plus susceptibles de vivre dans l'Ouest.

Alors que la montée des nones est significative, relativement peu parmi les non-affiliés choisissent d'adopter une étiquette spécifique pour leur incrédulité ou leur désintérêt. Près de 20% des Américains ont déclaré qu'ils n'étaient pas affiliés en 2012, mais seulement 3, 3% se sont déclarés agnostiques et encore moins, 2, 4%, se sont déclarés athées. La majorité des personnes non affiliées, 13, 9%, s'identifient comme «rien de particulier».

Cliquez pour agrandir. Les statistiques de Pew Research montrant le nombre de personnes "non affiliées" dans le monde et le nombre de personnes non affiliées aux États-Unis qui se considèrent comme agnostiques ou athées.

Comment les religions voient l'incrédulité

Les textes religieux ont généralement une vision défavorable des non-croyants. Le Nouveau et l'Ancien Testament de la Bible conseillent aux croyants "d'être miséricordieux envers ceux qui doutent", tout en appelant les non-croyants "corrompus" et leurs "actions" viles. Dans l'Apocalypse, les non-croyants sont regroupés avec des meurtriers, des «sexuellement immoraux», des sorciers et des menteurs, qui seront tous envoyés en enfer. Le Coran est également agressif envers ceux qui ne croient pas, disant que les non-croyants seront punis, qu'ils ne devraient pas se lier d'amitié et qu'ils sont destinés à l'enfer.

Les plus grandes religions du monde étant parfois opposées à l'incrédulité, il a souvent été dangereux pour les personnes non religieuses de discuter ouvertement de leur scepticisme et de leur incrédulité, en particulier d'une religion dominante. Cela est particulièrement vrai dans les pays où les lois sur l'apostasie et le blasphème rendent l'incrédulité ou les croyances alternatives illégales et passibles d'amendes, de peines de prison ou même de la mort. Pas plus tard qu'en 2012, il y avait sept pays dans le monde où, selon la loi, les athées avaient moins de droits, pouvaient être emprisonnés ou exécutés [6].

De telles lois (et normes culturelles similaires) sont parfois appliquées. Par exemple, le blogueur saoudien Raif Badawi a été publiquement fouetté pour le cybercrime d '"insulte à l'islam" sur son site Web ("Libéraux saoudiens libres") et pour "désobéissance à son père". Il peut encore être décapité. De même, au Bangladesh, un blogueur athée a été "piraté à mort avec des machettes" pour ses écrits pro-laïques.

Pourcentage de pays où le blasphème, l'apostasie ou la diffamation de la religion peuvent entraîner diverses sanctions, y compris l'emprisonnement ou la mort. Image de Pew Research.

Avec les musulmans, les non-affiliés - en particulier les athées - sont la minorité la plus méfiante, quoique importante, dans les sondages américains. Plus récemment, Pew Research a publié des sondages sur la façon dont divers groupes religieux et politiques considéraient les athées. Dans la plupart des cas, la majorité de tous les groupes religieux n'aimaient pas les athées, et les conservateurs ont massivement dit qu'ils seraient "mécontents" si un membre de la famille immédiate épousait un athée. [7]

Les gens de la plupart des religions n'aiment pas les non-affiliés, en particulier ceux qui se disent athées. Image de Pew Research.

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