AC vs DC (courant alternatif vs courant continu)

L'électricité circule de deux manières: soit en courant alternatif (AC) soit en courant continu (DC) . L'électricité ou «courant» n'est rien d'autre que le mouvement des électrons à travers un conducteur, comme un fil. La différence entre AC et DC réside dans la direction dans laquelle les électrons circulent. En courant continu, les électrons circulent régulièrement dans une seule direction, ou "vers l'avant". En courant alternatif, les électrons continuent de changer de direction, allant parfois «en avant» puis «en arrière».

Le courant alternatif est le meilleur moyen de transmettre l'électricité sur de grandes distances.

Tableau de comparaison

Tableau de comparaison courant alternatif / courant continu
Courant alternatif Courant continu
Quantité d'énergie pouvant être transportéeSécuritaire à transférer sur de plus longues distances en ville et peut fournir plus de puissance.La tension du courant continu ne peut pas aller très loin avant de commencer à perdre de l'énergie.
Cause de la direction du flux d'électronsAimant tournant le long du fil.Magnétisme stable le long du fil.
La fréquenceLa fréquence du courant alternatif est de 50 Hz ou 60 Hz selon le pays.La fréquence du courant continu est nulle.
DirectionIl inverse sa direction tout en circulant dans un circuit.Il circule dans une direction dans le circuit.
CourantC'est le courant de grandeur variant avec le tempsC'est le courant de magnitude constante.
Flux d'électronsLes électrons continuent de changer de direction - en avant et en arrière.Les électrons se déplacent régulièrement dans une direction ou «vers l'avant».
Obtenu à partir deGénérateur AC et secteur.Cellule ou batterie.
Paramètres passifsImpédance.Résistance uniquement
Facteur de puissanceSe trouve entre 0 et 1.c'est toujours 1.
Les typesSinusoïdal, trapézoïdal, triangulaire, carré.Pur et palpitant.

Courant alternatif et continu. L'axe horizontal représente le temps et l'axe vertical représente la tension.

Origines du courant alternatif et continu

Un champ magnétique près d'un fil fait circuler les électrons dans une seule direction le long du fil, car ils sont repoussés par le côté négatif d'un aimant et attirés vers le côté positif. C'est ainsi que le courant continu d'une batterie est né, principalement attribué au travail de Thomas Edison.

Les générateurs CA ont progressivement remplacé le système de batterie CC d'Edison, car le CA est plus sûr à transférer sur les plus longues distances de la ville et peut fournir plus d'énergie. Au lieu d'appliquer le magnétisme le long du fil, le scientifique Nikola Tesla a utilisé un aimant rotatif. Lorsque l'aimant était orienté dans une direction, les électrons se dirigeaient vers le positif, mais lorsque l'orientation de l'aimant était inversée, les électrons tournaient également.

Vidéo comparant le courant alternatif et continu

Utilisation de transformateurs à courant alternatif

Une autre différence entre AC et DC concerne la quantité d'énergie qu'il peut transporter. Chaque batterie est conçue pour produire une seule tension, et cette tension de courant continu ne peut pas aller très loin jusqu'à ce qu'elle commence à perdre de l'énergie. Mais la tension CA d'un générateur, dans une centrale électrique, peut être augmentée ou diminuée en intensité par un autre mécanisme appelé transformateur . Les transformateurs sont situés sur le poteau électrique dans la rue, pas à la centrale électrique. Ils transforment la très haute tension en une tension inférieure appropriée pour vos appareils électroménagers, comme les lampes et les réfrigérateurs.

Stockage et conversion de CA à CC et vice-versa

AC peut même être changé en DC par un adaptateur que vous pourriez utiliser pour alimenter la batterie de votre ordinateur portable. Le DC peut être "bumpé" vers le haut ou vers le bas, c'est juste un peu plus difficile. Les onduleurs changent DC en AC. Par exemple, pour votre voiture, un onduleur changerait le 12 volts CC en 120 volts CA pour faire fonctionner un petit appareil. Bien que le courant continu puisse être stocké dans des piles, vous ne pouvez pas stocker le courant alternatif.

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